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Las selecciones que pueden destronar a Estados Unidos en el Mundial de China

Serbia, Grecia, España, Francia o Australia parten con opciones de superar a la selección estadounidense más terrenal de los últimos campeonatos

En el arranque de la concentración mundialista, Pau Gasol visitó a su selección. Minutos antes del despegue del vuelo a China, los internacionales recibieron un mensaje de Pau. El gran ausente sigue estando presente. El Mundial que arranca hoy ante Túnez tiene como destino los Juegos de Tokio. «¿Dónde hay que firmar? Porque firmo ahora mismo. Sería un triunfo extraordinario, a la altura de las mayores gestas de este equipo», contestaba Scariolo a LA RAZÓN cuando se le hablaba de lograr la clasificación olímpica como meta mundialista. Es el objetivo. España quiere honrar al mejor jugador de su historia regalándole el pasaporte para Tokio. ¿Cómo? Siendo una de las dos primeras selecciones europeas. Serían los quintos Juegos de Pau, el escenario ideal para la retirada, pero eso es otra historia.

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La Copa del Mundo se presenta más igualada que nunca. Estados Unidos (90-81 ante España en un amistoso) comparece con su equipo más terrenal en años. Australia ya los derrotó en la preparación (98-94) y el primer tropiezo en trece años con equipos íntegramente formados por jugadores NBA no es más que el anuncio de lo que puede suceder. Serbia, Grecia, Francia, España, Australia... La lista de candidatos a ocupar el trono que los estadounidenses lograron en Madrid hace cinco años está superpoblada. Y al frente de los rebeldes están los balcánicos. «Si nos encontramos con Estados Unidos, que Dios les ayude», ha llegado a decir su seleccionador Sasha Djordjevic. Serbia cuenta con un equipo que honra su historia. En Grecia está Thanasis Antetokounmpo, el MVP de la NBA; los «aussies» ya han ganado al «USA Team»; Francia tiene de todo...

Y eso en un torneo marcado por las ausencias. Hay selecciones que han perdido alguna pieza clave como Serbia (Teodosic), Francia (Heurtel) o Rusia (Shved y Mozgov), pero hay otras en las que las bajas han sido una plaga. En Estados Unidos como en Canadá, la lista es interminable. Y en España faltan Pau, Mirotic o Ibaka, Sergio Rodríguez y Abrines. Scariolo ha tenido que reinventarse el equipo con Ricky y Marc como pilares y la incorporación de tres de los héroes de las «ventanas FIBA». La primera fase (Túnez, Puerto Rico e Irán) es la ocasión perfecto para que el grupo se siga rodando. En la segunda ya deberían aparecer Serbia e Italia en busca de un cruce de cuartos que debe ser la antesala del billete para los Juegos. Por Pau.