Paula Radcliffe: «Quiero devolver al atletismo lo que me ha dado»

La atleta británica se retira el próximo domingo antes del Maratón de Londres, después de que en 2012 una grave lesión le alejara de la competición.

La atleta británica Paula Radcliffe, plusmarquista mundial de maratón, afirma que quiere "devolver al atletismo"todo lo que ha recibido, antes del Maratón de Londres, donde el próximo domingo 26 de abril tiene previsto retirarse después de que en 2012 una grave lesión le alejara de la competición.

"Me siento realmente muy contenta de poder correr. No se trata de protagonizar un gran regreso, porque soy consciente de que tengocasi 41 años y mi mejor época ya pasó hace tiempo. Voy a salir y divertirme, eso es exactamente lo que quiero hacer", comentó la atleta de Nike, que será homenajeada por la marcha en la capital británica.

En Londres, donde ha logrado tres triunfos, corrió su primera maratón completa en 2002 y estableció un nuevo récord europeo. Después completó las tres maratones femeninas más rápidas de la historia, y en 2003 batió su propio récord.

La plusmarca mundial de Radcliffe, con 2 horas, 15 minutos y 25 segundos, se ha mantenido durante 12 años y la segunda mejor marca está a casi tres minutos.

"Cuanto más tiempo pasa, más valoro lo que hice. El día de la carrera me sentí realmente muy orgullosa, pero también creía que podría volver a batir el récord. Creo que no era consciente de todo el trabajo que había invertido en ello ni de la suerte que tuve, en el sentido de que todo salió bien. No me lesioné, las condiciones meteorológicas fueron ideales y aquel día me sentí bien", comentó.

Pero en 2012, cuando se preparaba para conseguir el oro en los Juegos de Londres se vio obligada a retirarse de la competición y someterse a un injerto de hueso para reparar una fractura por estrés sufrida 18 años atrás.

Desde ese momento, inició un largo proceso de recuperación para volver a calzarse unas zapatillas. "He echado de menos el entusiasmo de las carreras. Por más que te suba la adrenalina haciendo otras actividades, no hay nada como ese sentimiento. Desde julio de 2012 hasta el pasado mes de abril no pude correr en absoluto. Realmente llegué a pensar que no podría volver a correr nunca más, y ahora me siento muy afortunada de poderlo hacer", destacó. COMPETIR CON UNAS SWOOSH

Radcliffe es una corredora de Nike desde 2001, aunque ya era fan de la marca desde sus años de juventud en la localidad inglesa deNorthwich. "Mi primer par de zapatillas de running fueron las NikeWaffles, que entonces eran un modelo para niños llamado Wally Waffles. No me las quitaba por nada del mundo", manifestó.

"A lo largo de mi carrera deportiva he sufrido constantemente de problemas en los pies. Estoy segura de que si Nike no me hubiera apoyado creando zapatillas especiales para mí, no hubiera podido correr durante tantos años", aseguró.

Radcliffe trabajó estrechamente en el desarrollo de las Nike Zoom Marathoner, creadas especialmente para ella en 2005. "Fueincreíble trabajar con el equipo y poder diseñar unas zapatillas de running perfectas para mí", comentó.

Este año Nike homenajea la carrera de Radcliffe creando unas Nike AirZoom Elite 7 con unos colores especiales, que recuerdan a los que utilizó la atleta cuando batió el récord del mundo en 2005 en Londres. Las zapatillas presentan unos detalles que conmemoran el récord, como la inscripción 2:15:25 en la plantilla y una bandera del Reino Unido en la leng~eta.

Radcliffe también correrá con una camiseta que lleva impreso el tiempo récord en la espalda. Ante su última carrera, dijo que se marcó Londres como objetivo "porque sabía que nada"le "motivaría más". "Es una oportunidad muy especial de volver a correr una carrera

y se trata de un lugar que me trae unos recuerdos increíbles, pero nunca digas nunca jamás", advirtió.

"Quiero devolverle al atletismo todo lo que me ha dado. Siento que me ha dado muchísimo. Me encanta trabajar con niños y animar a todo el mundo a que empiece a correr. Seguro que quedaré muy decepcionada con mi tiempo. Pero la oportunidad de volver a correr esta carrera, sobre todo después de haber pasado por momentos en los que no sabía si podría volver a correr, es un regalo y quiero disfrutar de ese ambiente mágico y agradecer el hecho de que pueda correr, aunque sea despacio", señaló.

Plusmarquista mundial de maratón, Radcliffe ha logrado el triunfo en siete maratones, Nueva York (2004, 2007, 2008), Londres (2002, 2003, 2005), Chicago (2002), ha sido dos veces campeona del mundo de campo a través (2001, 2002) y ganado tres títulos mundiales de media maratón (2000, 2001, 2003).