Economía

Un adiós íntimo y discreto para el banquero que proyectó Santander al mundo

En la estricta intimidad y buscando la máxima discreción, pese a la expectación mediática, familiares, allegados y los amigos más cercanos han despedido este jueves al banquero Emilio Botín, fallecido el pasado miércoles de un infarto en su domicilio de Somosaguas (Madrid). Sus restos reposan ya, junto a los de su padre y su abuelo, en el panteón familiar de la finca de los Botín en Puente San Miguel (Cantabria), donde se ha celebrado esta tarde el entierro.

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Al banquero que transformó el Santander en un banco global y llevó el nombre de la capital cántabra por todo el mundo le quería despedir su familia en un acto íntimo.

Pero dada su proyección pública, ha optado por abrir la capilla ardiente, instalada en la casa palacio del "Promontorio", antigua residencia familiar en Santander, a algunas autoridades y representantes del sector financiero y empresarial.

Por el velatorio han pasado, por ejemplo, los presidentes del BBVA, Francisco González; Iberdrola, Ignacio Sánchez Galán; Endesa, Borja Prado, y Bankinter, Manuel Guerrero.

Algunos de ellos han explicado a los periodistas que habían acudido a Santander para despedirse de un "gran empresario", al que se han referido también como un "amigo".

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Además, a la capilla ardiente se han acercado directivos del Santander y sus filiales que, en algunos casos, habían reemplazado la tradicional corbata roja, todo un distintivo de la entidad, por otra de color negro.

Representantes del mundo universitario y las principales autoridades cántabras, encabezadas por el presidente regional, Ignacio Diego; el alcalde de Santander, Íñigo de la Serna, y el delegado del Gobierno en Cantabria, Samuel Ruiz, también han mostrado sus condolencias a la familia.

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Y aunque se trataba de un velatorio privado, algunos ciudadanos anónimos han traspasado las puertas del recinto con normalidad y han podido trasladar su pésame a los familiares de Botín.

Ése ha sido el caso, por ejemplo, de un matrimonio santanderino, Charo de la Fuente y Juan José Rodríguez, que al salir han explicado a los periodistas que han visto a los familiares del banquero "tranquilos". "Lo llevarán por dentro. Lo llevamos por dentro los demás, y no es nada nuestro", ha comentado entre lágrimas la mujer, quien ha destacado que Botín hizo "muchas cosas por Cantabria".

Charo y Juan José no pensaban que les fueran a dejar entrar en la capilla ardiente, pero aún así se acercaron para tratar de darle el último adiós a Botín.

"Lo han agradecido muchísimo y yo me voy muy satisfecha", ha apuntado la mujer, mientras que su marido ha lamentado que el banquero no pueda ver inaugurado el Centro de Arte Botín, que se construye junto a la bahía santanderina.

Finalizada la capilla ardiente, sobre las cuatro y media de la tarde el cortejo fúnebre dejó la casa del "Promontorio"y se dirigió a la finca familiar de Puente San Miguel, donde se ha celebrado el sepelio, en este caso, reservado sólo para los más allegados.

El coche fúnebre con el ataúd, acompañado por otros seis vehículos más con flores, ha llegado a esta localidad cántabra sobre las cinco y diez de la tarde y ha sido recibido entre aplausos por algunos vecinos que se habían congregado en el lugar.

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Hijos y nietos de Botín han salido entonces de la casa familiar y han recorrido a pie el sendero que la separa de la ermita y el panteón, donde ha sido inhumado el hasta ahora presidente del Banco Santander y de la Fundación Botín.

Los aplausos se han repetido cuando ha terminado el oficio religioso y la familia ha regresado a la casa y, en ese momento, Ana Patricia Botín, que ha sucedido a su padre como responsable del Santander, ha dado las gracias a los presentes por las muestras de cariño y ánimo.

Después de esta despedida familiar, el sábado la Catedral de Santander acogerá un funeral, a las cuatro y media de la tarde, y más adelante se oficiará otro en Madrid.

En declaraciones a los medios después de acompañar a la familia en el velatorio, González ha señalado que "hoy es un día de luto para todos nosotros y hemos venido a rendir homenaje a un colega que ha tenido un papel muy relevante en la historia de las finanzas españolas".

Por su parte, el presidente de Iberdrola, Ignacio Sánchez Galán, ha calificado a Botín como "uno de los grandes empresarios que hemos tenido en este país a lo largo de los últimos 50 años".

Preguntado por Ana Patricia Botín, ha asegurado que es "un magnífica profesional a todos los niveles y es difícil encontrar personas con su curriculum para dirigir un banco del tamaño del Banco Santander". "Estoy seguro de que lo va a hacer muy bien", ha zanjado.

Después del mediodía ha llegado el alcalde de Santander, Iñigo de la Serna, que ha destacado que Botín ha logrado que Santander haya tenido una "capacidad de atracción"que le ha permitido "llegar a donde nunca habríamos podido llegar"sin él.

Al Promontorio también han acudido el delegado del Santander en Cantabria, Carlos Hazas; el presidente de Santander Portugal, Antonio Basagoiti; el presidente de Bankinter, Manuel Guerrero; la consejera delegada de esta entidad, María Dolores Dancausa; o el rector de la Universidad de Cantabria, José Carlos Gómez Sal.

También ha llegado una delegación de representantes de El Corte Inglés, un sobrino de Emilio Botín, Ramón Pérez Maura, o el consejero delegado de Universia, Jaume Pallés.

Dos vecinos de Santander, el matrimonio compuesto por Charo González y Juan José Rodríguez, también han podido entrar en el velatorio de Emilio Botín esta mañana. Después de estar con la familia, han asegurado que los Botín están "tranquilos, pero afectados".

Según la mujer, el banquero "ha hecho muchas cosas que no se saben porque no ha querido que se conocieran", "ha hecho mucho por Santander y le tenemos que estar agradecidos", ha asegurado.

Igualmente, ha animado a los santanderinos a que vayan al velatorio "porque les van a dejar entrar".

Los restos mortales del que fuera presidente del Banco Santander llegaron anoche a la casa palacio del "Promontorio", en la capital cántabra, donde se ha instalado el velatorio privado, por el que se espera que pasen a lo largo de la mañana principalmente allegados, pero también algún representante institucional.

A las ocho de la mañana ya había movimiento en la finca de la que fuera antigua casa familiar de los Botín en Santander, donde se velará el cuerpo del banquero hasta el traslado de sus restos a la finca de la familia en la localidad de Puente San Miguel (Cantabria), que se prevé que se produzca a primera hora de la tarde.

Allí, en el panteón familiar, donde reposan también los restos de su padre y su abuelo, recibirá sepultura esta tarde, en la estricta intimidad, el que fuera protagonista de la expansión internacional del banco cántabro y uno de los principales mecenas para la comunidad autónoma que le vio nacer.

El funeral por su eterno descanso se oficiará el próximo sábado, día 13, a las cuatro y media de la tarde en la Catedral santanderina. Y más adelante, en fecha aún por concretar, se celebrará otro en Madrid, tal como han indicado fuentes de la entidad financiera.

Como en la tarde de ayer, hoy ha continuado la llegada de ramos y coronas de flores a la capilla ardiente, entre otras, de OHL y Ascan, las empresas que construyen el Centro de Arte Botín.

La familia fue llegando ayer a esta finca del "Promontorio"para velar el cuerpo de Emilio Botín y se cree que ha pasado la noche en sus residencias santanderinas, pero apenas se han visto imágenes de ellos.

El próximo lunes se espera la primera aparición pública de Ana Patricia Botín, ya como presidenta del Banco Santander, que mantiene la convocatoria de la junta extraordinario de accionistas en la que se aprobará la ampliación de capital para la adquisición de activos de la filial brasileña.