La depresión postparto también la padecen algunos hombres

La depresión es común incluso al final del primer año, lo que puede deberse al hecho de que rara vez reciben ayuda

Photo by Steven Cleghorn on Unsplash
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La depresión posparto entre las madres primerizas es un fenómeno bien conocido, aunque no siempre se diagnostica, y se trata. A veces también se interpreta como depresión posparto trastornos derivados del parto ) . Sin embargo, el conocimiento sobre la depresión en los padres primerizos es más limitado.

La depresión posparto entre las madres primerizas es un fenómeno bien conocido, aunque no siempre se diagnostica, y se trata. A veces también se interpreta como depresión posparto trastornos derivados del parto ) . Sin embargo, el conocimiento sobre la depresión en los padres primerizos es más limitado. Un nuevo estudio de la Universidad de Lund en Suecia muestra que la depresión entre los padres primerizos puede ser más común de lo que se creía anteriormente. También existe un riesgo importante de que no se detecte utilizando los instrumentos de detección actuales y de que los padres no reciban la ayuda que necesitan.

La detección de la depresión en los padres primerizos es crucial, no solo por su propio bien sino también porque los padres deprimidos a menudo se vuelven menos perceptivos a las necesidades de sus bebés, particularmente si éste llora mucho. Los bebés de padres deprimidos tienden a recibir menos interacción, lo que, eventualmente, podría conducir a un desarrollo más lento. En algunos casos, la depresión puede conducir al abandono del bebé o a comportamientos contundentes inapropiados. (Nota: también afecta a las madres, en un período especialmente sensible como es el puerperio)

“Estos comportamientos no son inusuales: la depresión no solo implica un sufrimiento mayor para el padre, sino también un riesgo para el bebé“, dice Elia Psouni, profesora asociada de psicología del desarrollo y coautora del estudio, junto con los psicólogos Johan Agebjörn y Hanne Linder.

Todas las madres primerizas son sometidas a exámenes de detección de depresión, y se estima que entre el 10 y el 12 por ciento de las mujeres se ven afectadas durante el primer año después de dar a luz. Los padres, sin embargo, no son evaluados, pero estudios internacionales previos afirman que la proporción de padres deprimidos asciende a poco más del 8 por ciento.

El estudio de 447 nuevos padres mostró que el método establecido para detectar la depresión (EPDS, Edinburgh Postnatal Depression Scale) funciona mal en los hombres.

“Esto significa que las estadísticas actuales pueden no decir toda la verdad cuando se trata de la depresión en los padres primerizos”, dice Elia Psouni. “El método de detección no detecta los síntomas que son particularmente comunes en los hombres, como irritación, inquietud, baja tolerancia al estrés y falta de autocontrol”.

Aunque un tercio de los padres deprimidos en el estudio tenían pensamientos de lastimarse a sí mismos, muy pocos habían acudido al sistema de salud. Entre los que se clasificaron como personas con depresión moderada a severa, el 83% no habían compartido su sufrimiento con nadie. Aunque es difícil de saber, se cree que la cifra correspondiente para las madres primerizas es del 20-50 por ciento.

“Decirle a la gente que te sientes deprimido es tabú: como padre primerizo, se espera que seas feliz. Además, investigaciones previas han demostrado que los hombres a menudo son reacios a buscar ayuda para problemas de salud mental, especialmente depresión, por lo que es dudoso que revelasen su sufrimiento a una enfermera pediátrica”, dice Elia Psouni.

Elia Psouni, Johan Agebjörn y Hanne Linder esperan que su estudio conduzca a mejores métodos de detección de acuerdo a sus sugerencias, para que pueda llegar a todos los padres. El método que desarrollaron, que combina preguntas de EPDS y GMDS (Escala de Depresión Masculina de Gotland), resultó ser muy adecuado para captar padres con múltiples síntomas de depresión.

Cuando se trata de evaluar la depresión en los padres, Elia Psouni cree que el período a considerar debería ser más largo que los 12 meses que se aplican actualmente en los estudios de madres primerizas.

“Entre los padres, la depresión es común incluso al final del primer año, lo que puede deberse al hecho de que rara vez reciben ayuda, pero puede haber otras explicaciones. Sea cual sea la razón, es importante controlar el bienestar de los padres, ya que su permiso de paternidad generalmente se da hacia el final del primer año de vida del niño “.

Traducido del artículo de la web del Instituto europeo de Salud Mental Perinatal

Depressed fathers risk not getting help