Descubren el exoplaneta más ligero con una masa que dobla a la de la Tierra

Un equipo de astrónomos ha descubierto el planeta más ligeroencontrado hasta el momento fuera del Sistema Solar (exoplaneta). Elinvestigador Michel Mayor explicó hoy que este astro tiene casi dosveces la masa de la Tierra y está a 20,5 años luz, según recoge el Observatorio Austral Europeo (ESO). "Con sólo 1,9 veces la masa de la Tierra, es el exoplaneta menosmasivo jamás detectado, pero es rocoso", señaló el astrónomo delObservatorio de Grenoble, coautor del hallazgo, Xavier Bonfils. Le han llamado planeta 'e' y está dentro del sistema Gliese 581,en la constelación Libra. Según afirman los expertos, el hecho de que su estrella anfitriona orbite demasiado cerca cada 3,15 días dificulta la vida en el planeta. Sin embargo, apuntan que sí que podría ser habitable otro astro del mismo sistema. El posible planeta habitable es Gliese 581 'd', que tiene unaórbita que fue redefinida por el mismo espectrógrafo HARPS, instalado en el observatorio europeo de La Silla (Chile), que ha localizado al nuevo exoplaneta. El 'd' se descubrió hace dos años y está en una zona habitable. Además, tiene un tamaño similar a Neptuno y orbita su estrella en 66,8 días. Stephane Udry, otro de los participantes en el hallazgo, cree que "probablemente es demasiado masivo para estar hecho sólo de material rocoso, pero se especula con que se trata de un planeta helado que seacercó a su estrella, hasta una zona donde puede haber agua líquida, por lo que es un serio candidato a un mundo con agua". En el sistema Gliese 581 ya se conocen cuatro planetas: el 'e' (con una masa dos veces mayor al de la Tierra); el 'b' (16 veces); el'c' (cinco veces) y el 'd' (siete veces), gracias a las nuevas tecnologías sofisticadas que existen.