El Rey inaugura en Canarias el mayor telescopio del mundo

Los Reyes, junto con el resto de autoridades, observando el Gran Telescopio de Canarias
Los Reyes, junto con el resto de autoridades, observando el Gran Telescopio de Canarias

la palma- El Rey de España, don Juan Carlos de Borbón, inaguró oficialmente ayer el Gran Telescopio de Canarias, también conocido como GTC o GRANTECAN, ubicado en el Observatorio del Roque de los Muchachos, en la isla canaria de La Palma. «El amplio y limpio cielo de la isla de La Palma se abre hoy a los ojos del mayor telescopio óptico-infrarrojo del mundo. Representa un acontecimiento científico de primer orden», afirmó el Rey.El acto estuvo presidido por SS. MM. los Reyes de España y contó con la presencia de la ministra de Ciencia e Innovación, Cristina Garmendia, y el presidente del Gobierno de Canarias, Paulino Rivero, además de los representantes de las instituciones de México y Estados Unidos participantes en el telescopio, entre muchos otros invitados. Un paso importanteCristina Garmendia destacó que se trata de «la mayor infraestructura científica jamás construida en España» y que supone «un paso importante en la consolidación de la ciencia española entre la de los países más avanzados» así como «un reflejo de la madurez tecnológica de nuestras empresas para liderar proyectos en el ámbito de la industria de la ciencia». El Gran Telescopio Canarias es el mayor y más avanzado telescopio óptico-infrarrojo de todo el mundo. Promovido por el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), ha sido la empresa pública Grantecan la que ha llevado a cabo su diseño, construcción y montaje, en el que han intervenido más de mil personas y alrededor de un centenar de empresas de diversa índole. Los proyectos en curso cubren las incógnitas más candentes de la astrofísica actual, con observaciones que van desde la búsqueda de planetas más allá del Sistema Solar hasta la exploración de galaxias primigenias. Las dimensiones del GTC permiten «ver» muy lejos en el espacio y en el tiempo, de modo que una de sus prioridades es analizar la estructura del Cosmos a gran escala y, en particular, la del universo más violento. El Gran Telescopio Canarias es un proyecto de «Gran Ciencia» concebido para dotar a la comunidad científica española de un instrumento de vanguardia y supone un paso más en el afán por impulsar el desarrollo tecnológico e industrial. Ahora que se encuentra en funcionamiento, constituye una poderosa herramienta con la que observar el Universo. Con ella los científicos podrán desvelar muchos de sus secretos.

Así es el moderno GTCEl Gran Telescopio de Canarias cuenta con un espejo primario compuesto de 36 elementos vitrocerámicos hexagonales de 1,9 metros de diagonal cada uno, que al acoplarse forman una superficie equivalente a la de un único espejo circular de 10,4 m de diámetro, lo que lo convierten en el telescopio óptico-infrarrojo más grande del mundo.EL GTC ha costado 130 millones de euros, financiados por el Gobierno español y canario.