Reino Unido ensaya una cura con células madre para un tipo de ceguera

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Madrid- Científicos británicos han desarrollado el primer tratamiento en el mundo contra la causa más común de ceguera –la degeneración macular asociada a la edad (DMAE)– a partir del uso de células madre. Esta terapia, eficaz en ratas y cerdos, se probará en humanos y, en caso de que funcione con éxito, podría estar disponible en 2015. De acuerdo con los investigadores, se podrá recuperar la visión después de una operación ambulatoria de sólo una hora de duración.Dicho tratamiento es obra de oftalmólogos del University College London (UCL) y del hospital Moorfields de Londres, liderados por el profesor Pete Coffey y el cirujano Lyndon da Cruz. Consiste en reemplazar la capa de células oculares degeneradas por células nuevas, obtenidas de células madre embrionarias.El tabaquismo, la edad, antecedentes familiares, el colesterol y la hipertensión son factores que pueden conducir a la DMAE, un problema que padecen 30 millones de personas en el mundo, de las cuales, una de cada diez acaba sufriendo una ceguera absoluta. La multinacional farmacéutica Pfizer anunciará su apoyo financiero e industrial para llevar a cabo el proyecto a gran escala, según el diario «The Times».