Hallados cerca de Morella los últimos restos de dinosaurio

Ximo Puig preside la presentación del «Morelladon Beltrani», localizado en una mina de arcilla próxima al municipio del presidente

El presidente de la Generalitat, Ximo Puig, y la directora general de Cultura, Carmen Amoraga, asistieron ayer en Morella a la presentación de los restos
El presidente de la Generalitat, Ximo Puig, y la directora general de Cultura, Carmen Amoraga, asistieron ayer en Morella a la presentación de los restos

Ximo Puig preside la presentación del «Morelladon Beltrani», localizado en una mina de arcilla próxima al municipio del presidente

El presidente de la Generalitat, Ximo Puig, presidió ayer en el Ayuntamiento de Morella la presentación oficial del «Morelladon Beltrani», la última especie de dinosaurio descubierta en España y que ha sido localizada en una mina de arcilla próxima a este municipio castellonense.

El hallazgo de este «ejemplar único» hace de la comarca de Els Ports una de las zonas paleontológicas más importantes de España, según explicaron fuentes de la Generalitat.

Puig celebró el hallazgo e insistió en el «compromiso» del Gobierno valenciano para apoyar a estas investigaciones, así como en la importancia que el «Morelladon Beltrani» puede tener como nuevo motor cultural y económico en la comarca.

El equipo de paleontólogos de la Universidad Autónoma de Madrid que hizo el hallazgo, entre ellos el morellà José Miguel Gasulla, explicó que se trata de un ejemplar herbívoro que vivió hace unos 125 millones de años.

Con un peso aproximado de una tonelada, una altura de dos metros y medio y una longitud de más de seis metros, este tipo de dinosaurio estaba emparentado con el «Iguanadon», y su peculiaridad radica en un velamen de grasa que traía desplegado a lo largo de su lomo y que hace de ésta «una especie única» entre los ejemplares conocidos hasta ahora. Los trabajos a cielo abierto en la mina donde se ha encontrado el ejemplar empezaron en el año 2000, y gracias a ellos se han recuperado más de 5.000 fósiles de diferentes vertebrados, la mayor parte dinosaurios.

No obstante, no fue hasta 2013 cuando se descubrió la nueva especie en una capa de arcilla roja que despertó el interés de los paleontólogos.

Allí encontraron unas vértebras dorsales fosilizadas con una longitud inusual que servían para sustentar el velamen que hace del «Morelladon Beltrani» una especie hasta ahora desconocida en el mundo, según explicaron los expertos.

Al acto, celebrado ayer por la mañana en el salón gótico de la Casa consistorial morellana, asistió también la directora general de Cultura y Patrimonio, Carmen Amoraga.