La oportunidad para España de situarse a la vanguardia del hidrógeno verde

El mayor complejo de hidrógeno verde para uso industrial de Europa estará operativo el próximo año en Puertollano, Ciudad Real

El hidrógeno verde ya es una realidad para la alianza formada por Iberdrola y Fertiberia, un factor clave en la senda hacia la neutralidad climática y podría hacer de España un líder industrial en este sector si se materializa el proyecto integral de ambas compañías, que contempla el desarrollo de 800 MW de hidrógeno verde, con una inversión de 1.800 millones de euros en los próximos siete años.

La iniciativa de innovación arrancará con la puesta en marcha del mayor complejo de hidrógeno verde para uso industrial de Europa, que estará operativo en apenas un año en Puertollano, con uno de los mayores sistemas de producción de hidrógeno mediante electrolisis del mundo de 20 MWh.

Los planes de ambas compañías podrían completarse con otros tres proyectos hasta 2027 en las plantas de Fertiberia de Puertollano (Ciudad Real) y Palos de la Frontera (Huelva), multiplicando por 40 veces la capacidad de la primera planta instalada.

La iniciativa de Iberdrola y Fertiberia puede hacer de España el primer país con el 100% de producción de amoniaco para fertilizantes completamente verde. Con esta alianza, la energética y el grupo de fertilizantes suman capacidades a un proceso de transformación sin precedentes.

El proyecto alcanzaría los 800 MW de electrolisis, equivalentes al 20% del objetivo nacional –que prevé la instalación de 4GW a 2030– y lograría que alrededor del 25% del hidrógeno actualmente consumido en España no genere emisiones de CO2. Este plan de hidrógeno verde evitaría la emisión de más de 400.000 toneladas de CO2 a la atmósfera, contribuyendo a alcanzar la neutralidad climática. Con estos proyectos se contribuiría al desarrollo de toda la cadena de valor, creando casi 4.000 empleos cualificados –2.000 de ellos ya en 2023–, a través de 500 proveedores locales.

Asimismo, permite dinamizar un polo industrial con alto potencial de crecimiento, como es la fabricación de electrolizadores en nuestro país, reduce la dependencia energética y el consumo de combustibles fósiles e impulsa la revitalización económica y social, especialmente en territorios que afrontan de modo relevante el reto demográfico, en este caso en las comunidades de Castilla-La Mancha y Andalucía.

Además de contribuir a la reactivación de la industria y la economía, la propuesta de innovación de Iberdrola y Fertiberia pasa también por posicionar a España como referente tecnológico en la producción y aprovechamiento de hidrógeno verde en Europa, especialmente en el campo de la electrolisis.

La inversión contribuiría a avanzar en la madurez tecnológica del hidrógeno verde y a convertirlo en una solución para la descarbonización eficiente a medio plazo, tanto de la industria que lo utiliza como materia prima, como para procesos difíciles de electrificar, como el transporte pesado.

La estrategia de hidrógeno verde de Europa quiere poner al continente a la vanguardia mundial en esta tecnología y ello requiere de empresas industriales dispuestas a afrontar la transformación de sus procesos de producción; proveedores de equipos preparados para producir a gran escala las infraestructuras para la electrólisis, con equipos cada vez más eficientes y competitivos; compañías con la capacidad de inversión y de ejecución necesarias para generar y suministrar las cantidades precisas de energía verde; y ayudas de la Unión Europea para hacer de estos proyectos una realidad.

El proyecto es fruto de la colaboración privada y pública, nace con la misma ambición que ha mostrado el Gobierno en su Hoja de Ruta del hidrógeno verde y requeriría para la ejecución de las tres últimas fases del apoyo del Fondo Europeo de Recuperación. De esta forma, España y Europa podrían posicionarse como punta de lanza de una nueva tecnología esencial para la descarbonización, liderando el camino hacia su plena competitividad.

La Unión Europea y el Gobierno de España han puesto en marcha estrategias para impulsar el hidrógeno verde. La UE aspira a contar con 40 GW de electrolizadores de hidrógeno verde en tan solo diez años mientras que en España el objetivo es de 4 GW de potencia instalada..

Un proyecto ambicioso

El mayor complejo de hidrógeno verde para uso industrial en Europa estará operativo en 2021 en Puertollano, tras una inversión de 150 millones de euros. El proyecto estará integrado por una planta solar fotovoltaica de 100 MW, un sistema de baterías de ion-litio con una capacidad de almacenamiento de 20 MWh y uno de los mayores sistemas de producción de hidrógeno mediante electrolisis (20 MW).

Su desarrollo y construcción generará 700 puestos de trabajo y, una vez operativo, evitará la emisión de al menos 39.000 tCO2/año.

Iberdrola acelera la construcción de este proyecto de innovación y, además, ha presentado ya la solicitud para que este primer proyecto acceda a las ayudas del fondo europeo llamado Innovation Fund.

El hidrógeno verde producido se usará en la fábrica de amoniaco de Fertiberia en Puertollano. La planta es ya una de las más eficientes de la Unión Europea, con una capacidad de producción superior a las 200.000 t/año.

Fertiberia actualizará y modificará su planta para poder utilizar la producción del hidrógeno verde y, de esta forma, fabricar fertilizantes verdes.

Del mismo modo, podrá reducir en más de un 10 por ciento las necesidades de gas natural en la planta y será la primera compañía europea del sector que desarrolla una experiencia a gran escala de generación de amoníaco verde.

La planta se desarrolla en una ubicación privilegiada, con un importante polo industrial y en la que se encuentra el Centro Nacional del Hidrógeno que ha asesorado durante su génesis.