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La NASA y la ESA preparan dos misiones para desviar asteroides cercanos a la Tierra

La astronave de la NASA, DART (Prueba de Redirección de Doble Asteroide) ya se está construyendo, pues su lanzamiento está previsto para el verano de 2021

La astronave de la NASA, DART (Prueba de Redirección de Doble Asteroide) ya se está construyendo, pues su lanzamiento está previsto para el verano de 2021

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La NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA) ultiman sus misiones DART y HERA, respectivamente, para desviar la órbita de dos asteroides que orbitan entre la Tierra y Marte y cuyo lanzamiento está previsto para el verano de 2021.

Según informó la ESA este viernes, las misiones DART de la NASA, el CubeSat italiano Licia y la misión HERA de la ESA, conocidas colectivamente como AIDA, están diseñadas para desviar la órbita del menor de los dos asteroides de 'Didymos', que orbitan entre la Tierra y Marte, mediante el impacto de una nave. Una segunda nave estudiará el lugar del choque para obtener todos los datos posibles sobre los efectos de la colisión.

La astronave de la NASA, DART (Prueba de Redirección de Doble Asteroide) ya se está construyendo, pues su lanzamiento está previsto para el verano de 2021, mientras que la colisión a alta velocidad con su objetivo está programada para septiembre de 2022. Al lado de DART volará el pequeño CubeSat italiano denominado 'Licia', que registrará el momento del impacto a modo de "satélite de selfis".

Pocos años después, la misión HERA, que constituye la contribución de la ESA a AIDA, estudiará de cerca el asteroide tras el impacto, adquiriendo datos clave como su masa. Además, enviará un par de CubeSats para el estudio detallado del objeto y la primera sonda de radar jamás desplegada en un asteroide.

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Hera, cuyo lanzamiento está previsto para 2024, viajará al sistema binario de asteroides cercanos a la Tierra Didymos. Alrededor del cuerpo principal, de 780 m de diámetro (el tamaño de una montaña) orbita una luna de 160 m, denominada de forma oficiosa “Didymoon”, con un tamaño similar al de la gran pirámide de Guiza. Este sistema de asteroides es prototípico de los miles que suponen un riesgo de impacto para nuestro planeta, puesto que hasta el más pequeño de ellos sería lo bastante grande como para destruir una ciudad entera si llegara a chocar con la Tierra.

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Hera tendrá como objetivo el cuerpo menor del sistema, que se convertirá en el asteroide más pequeño jamás visitado por una sonda. Esta lo cartografiará en alta resolución, con mediciones visuales y térmicas, para obtener mapas detallados de su superficie. Por su parte, los CubeSats recopilarán información complementaria, incluida primera investigación detallada de la estructura interna de un asteroide mediante tomografía de radar de baja frecuencia.

Para dar a conocer el estado actual de estas misiones, un grupo de expertos que trabajan en ellas se reunirán el próximo 11 de septiembre en el 'Aula Ottagona' de las Termas de Diocleciano en Roma, para dar a conocer los últimos avances de la misión conjunta en el taller 'Evaluación del Impacto y Desvío de un Asteroide' (AIDA).

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Durante el taller se tratarán los actuales preparativos para estas misiones y los planes futuros a partir de las presentaciones por parte de los grupos de trabajo de AIDA, para así identificar aquellas áreas que precisen de investigación adicional y ofrecer nuevas oportunidades de colaboración entre los grupos de investigación.

Servimedia