Un 15% de los casos de Covid-19 graves son causados por factores genéticos e inmunológicos

Los resultados de una investigación navarra, publicados en la revista Science, resuelven parte de la incógnita sobre por qué algunas personas jóvenes y sanas padecen una Covid-19 grave, que causa ingresos en UCI o incluso la muerte.

La causa por la que personas jóvenes y sin patologías previas enferman de la infección causada por el nuevo coronavirus de un modo severo y, en ocasiones, irreversible, es uno de las grandes interrogantes que se plantean en la batalla contra el virus. La comunidad científica sospechaba que la causa podía estar en factores genéticos e inmunológicos comunes en estos individuos, pero aún no se sabía cuáles y en qué porcentaje. Ahora, un estudio colaborativo internacional en el que han participado el Complejo Hospitalario de Navarra (CHN) y la Plataforma de Ensayos Clínicos de Navarrabiomed revela que esto se produce en un 15% de los casos graves de Covid-19 y que se relacionan directamente con el incorrecto funcionamiento de la proteína interferón tipo I, producida por el sistema inmunológico y cuya función es avisar al resto de células inmunes de la presencia de virus.

Según la información facilitada por el Gobierno foral, “la alteración de esta molécula, debida a factores genéticos o a factores inmunológicos, impide que las células del organismo puedan defenderse adecuadamente del coronavirus, pudiendo llevar al paciente a una grave situación clínica” aun siendo personas previamente sanas y que no han padecido otros procesos infecciosos relevantes.

Más frecuente en varones

La investigación ha conseguido identificar, mediante análisis genómicos, errores innatos en la inmunidad por interferón tipo I en el genoma en 23 de 659 pacientes con neumonía severa causada por Covid-19, y que no presentaban patologías graves previas (3,5%), comparado con un grupo control de 534 individuos con infección asintomática o benigna. En el grupo de pacientes con anticuerpos anti-interferón, la mortalidad fue del 36,6% (37 de 101 personas). En el estudio se ha encontrado también que la presencia de los anticuerpos anti-interferón es mucho más frecuente en varones que en mujeres con una forma grave de Covid-19 (12,5% frente a 2,6%) y que la probabilidad aumenta por afecciones preexistente (hipertensión arterial, enfermedades cardiovasculares y pulmonares, diabetes y obesidad, entre otras) y con la edad, lo que contribuye a comprender parte de esta variabilidad entre personas con infección grave por SARS-CoV-2.

En estos 23 pacientes se han encontrado seis defectos genéticos ya conocidos en relación con riesgo de infecciones virales graves, aunque ninguna de esas personas había estado enferma hasta la llegada del SARS-CoV-2., y se han hallado otros cuatro defectos genéticos no conocidos hasta el momento, y que están detrás del cuadro grave que han sufrido esas personas al exponerse al nuevo coronavirus.

Además, se ha constatado que 101 de 987 pacientes entre 25 y 87 años con una forma severa de Covid-19 (10,2%) presentan anticuerpos contra su propio interferón desde el inicio de la infección o incluso antes, frente a sólo 4 de 1.227 personas de la población general (0,33%) y a ninguno de los 63 pacientes con COVID-19 leve estudiados.

Los investigadores indican que estos hallazgos permitirán seleccionar de forma más precisa a los pacientes candidatos a los diversos ensayos clínicos en marcha para evaluar la utilidad de tratamiento con interferón o con bloqueadores de estos anticuerpos.