Cómo la vitamina D afecta el riesgo de Alzheimer

Según se hace eco la revista Time, la vitamina D es un tema controvertido entre los médicos, sobre todo porque los estudios sobre sus efectos en la salud han sido siempre muy conflictivos. Mientras que la vitamina D es fundamental para un correcto funcionamiento del cuerpo, estudios recientes que han puesto a prueba estas hipótesis no son muy tranquilizadores.

Según se hace eco la revista Time, la vitamina D es un tema controvertido entre los médicos, sobre todo porque los estudios sobre sus efectos en la salud han sido siempre muy conflictivos. Mientras que la vitamina D es fundamental para un correcto funcionamiento del cuerpo, incluidos los huesos y el cerebro, estudios recientes que han puesto a prueba estas hipótesis no son muy tranquilizadores.

Así que poniendo en duda los efectos de esta vitamina en nuestra salud, los investigadores dirigidos por Joshua Miller de la Universidad de Rutgers y la Universidad de California Davis decidieron estudiar cómo los niveles de vitamina D entre las diferentes poblaciones étnicas afectan a la función cerebral. Debido a que los niveles bajos de vitamina D se han relacionado con un mayor riesgo de demencia y enfermedad de Alzheimer en estudios anteriores, el grupo quiso investigar más a fondo dicha relación, especialmente entre los grupos étnicos que tradicionalmente tienen bajos los niveles de vitamina D.

El estudio, publicado en Archives of Neurology, incluyó a 383 personas inscritas en un estudio a largo plazo de Alzheimer. Al inicio del estudio, un 61% de los voluntarios tenía los niveles de vitamina D por debajo de los niveles recomendados, y aquellos con demencia mostraron niveles más bajos de la vitamina. Las personas con niveles más bajos de vitamina D también tenían puntuaciones más bajas en ciertas pruebas de memoria y la función ejecutiva. Este patrón se mantuvo incluso después de que los investigadores tuvieran en cuenta factores como la edad, la educación, índice de masa corporal o problemas circulatorios que pueden afectar a la demencia.

Como era de esperar, los participantes afro-americanos e hispanos mostraron niveles más bajos de vitamina D en promedio comparativo con los participantes de raza blanca, y estos grupos también tuvieron puntuaciones cognitivas inferiores como consecuencia de ello. Cuando los investigadores analizaron las funciones cerebrales, encontraron que los que se inician con niveles más bajos de vitamina D mostraron una disminución más rápida después de cinco años que los que comenzaron el estudio con los niveles más altos de vitamina D.

Los autores señalan que las principales fuentes de vitamina D son a través de la dieta, de la luz solar y a través de suplementos. Poblaciones raciales y étnicas con más pigmentación de la piel pueden no ser capaces de aprovechar la luz solar para la absorción de vitamina D en comparación con los blancos, pero no está claro si los suplementos son la respuesta para superar cualquier deficiencia de vitamina D.

Por ahora, los informes siguen siendo contradictorios sobre los efectos de la vitamina D en otros sistemas del cuerpo, como los huesos. Pero un estudio definitivo espera publicar sus resultados en 2017, cuando finalmente, podrá proporcionar un poco de claridad. Ese estudio, que involucra a 26.000 personas y se está llevando a cabo en cuatro países, esclarecerá datos sobre la vitamina D y su efecto sobre las enfermedades del corazón, cáncer, diabetes y más.