Los roteños esperan en la playa la llegada de la flota británica

Playas de Rota cercanas a la base naval de la OTAN
Playas de Rota cercanas a la base naval de la OTAN

CÁDIZ- La tradición militar de la localidad gaditana de Rota se respira por los cuatro costados. Por cada esquina, una bandera española asoma anunciando que en este pequeño pueblo está enclavada la base naval de Rota, donde el próximo 18 de agosto el «HMS Illustrious», buque insignia de la Royal Navy hasta 2011 hará escala. Nada hace presagiar todavía que un auténtico portaaviones que supera los 200 metros pasará muy cerca de donde los lugareños disfrutan de un día de playa. «Esto lo he visto yo muchas veces», dice un pescador. «Lanzarán las lanchas y los botes anfibios y llegarán hasta la playa», explica. Para los roteños, sólo serán unas prácticas de desembarco más. Para el resto, el hecho de que un buque de guerra británico atraque ahora en aguas españolas en pleno conflicto diplomático por el contencioso de Gibraltar, resulta cuanto menos extraño. Pero fuentes militares del puerto naval insisten: «son maniobras totalmente rutinarias». «Es sólo un buque de una nación aliada que necesita adiestrarse en ejercicios grandes y ha pedido poder atracar en Rota», explican. Sobre los detalles de la operación, poco o nada saben en la base naval. Pero es lo previsto. «Los británicos no nos tienen por qué decir qué hacen con sus barcos», aseguran las citadas fuentes, aunque apuntan a la posibilidad, atendiendo a la lógica naval y a otros ejercicios similares, de que los buques de guerra de la Royal Navy se adentren en la Bahía de Cádiz para, en un lugar determinado, separarse y dirigirse cada uno a su destino: el «Illustrious» a Rota, mientras que la «HMS Westminster» y dos embarcaciones de apoyo, a Gibraltar.