Ciclismo

Contador engorda un poco más

Contador, más líder tras llegar segundo en la etapa reina del Tour
Contador, más líder tras llegar segundo en la etapa reina del Tour

Contador miraba para atrás, peleado con su conciencia en las rampas de la Colombiere. La carretera había elegido a sus héroes después del ataque de Andy Schleck en la ascensión a la Romme, el puerto que se encadenaba al final con la Colombiere antes del descenso de 15 kilómetros hasta la meta. Alberto respondió a su íntimo enemigo y con ellos se fueron los de siempre, Frank Schleck y Kloden. A Frank le sobra un hermano y al alemán, como se vio después, le sobra Contador para pelear por la general.El español miró a la cara a los Schleck, le preguntó a Kloden y se marchó para arriba. Solo, de pie encima de la bicicleta, con la misma aparente facilidad de siempre. Pero no tardó en frenarse. Miró hacia atrás y vio a los hermanos más cerca de lo que pensaba. Pero no estaba su compañero de Astana. Y se frenó porque le dolía más el corazón que las piernas.Kloden tenía la oportunidad de situarse segundo, sólo por detrás de Contador, pero el ataque del madrileño lo había roto. Contador subía con la cabeza dada la vuelta, pero el alemán no llegaba. Y no llegó nunca. Alberto asumió la realidad. Se reintegró disciplinadamente en el trío de cabeza y se marchó con ellos hasta la meta.Los Schleck habían hecho el trabajo en la ascensión a la Romme y a la Colombiere. Y siguieron ha- ciéndolo en el descenso. Contador no colaboraba. Los luxemburgueses no le podían pedir relevos porque eran una amenaza para los Astana que iban por detrás, Kloden y Armstrong, que se enganchó en la bajada con la ayuda del italiano Nibali. Pero el español tranquilizaba a sus rivales. No tiraba, pero hablaba con ellos. Tampoco les iba a disputar la etapa. La misma conciencia que le remordía por haber eliminado a un compañero le impedía luchar por el triunfo.No acababa en alto, pero las ganas de Andy Schleck, al que se le acaban las oportunidades de robar tiempo al líder, endurecieron la carrera. Las promesas están para cumplirlas y el luxemburgués parece un hombre de palabra. Avisó de que ayer era el día y ayer fue. Y cumplió casi todos sus objetivos. «Hay que reventar a Armstrong y Wiggins», pensaba. Y lo hizo. «Y después, aislar a Contador». Se aisló solo el español, pero aun así, no pudo con él.Aunque el primero que se dejó ver en las rampas de la Romme fue el último ganador del Tour, Carlos Sastre. Desde el comienzo de la carrera se había fijado la etapa del sábado, con final en el Mont Ventoux, como la suya. Y reconoce que sus cualidades sólo le dan para atacar de verdad un día en una carrera de tres semanas. Como hizo el año pasado en Alpe d'huez para ganar el Tour. Aunque en el Giro se vino arriba y ganó las dos etapas más duras de montaña. Pero el orgullo le hizo por fin atacar en la carretera y no en las salas de prensa. Poco le duró la alegría. Lo justo para que el nombre de Cervélo se viera en algún sitio más que en el maillot verde que luce Thor Hushovd, que ayer, además, se hizo notar durante muchos kilómetros con una escapada en los primeros puertos. Después, todo fueron desgracias para el dorsal número «1». Se quedó descolgado, dentro del grupo secundario. Más tarde pinchó. Y es que hay años que uno no está para nada.Como le sucede a Menchov. Después de ganar el Giro, y con la sensación del deber cumplido, parece haber llegado a Francia a probar la dureza de sus carreteras. Se cayó en la contrarreloj por equipos y ayer, dos veces más.Pero el ruso hace tiempo que no es un rival para el líder, que ayer distanció a todos los que hoy le pueden hacer daño en la crono. Especialmente, a Wiggins, que se dejó casi tres minutos. Contador engorda un poco más.

Clasificaciones17ª etapa. Bourg Saint Maurice-Le Grand Bornad. 169,5 km.1. Frank Schleck (Lux/Saxo Bank) 4h53:54 2. Alberto Contador (Esp/Astana) m. t.3. Andy Schleck (Lux/Saxo Bank) m. t. 4. Vincenzo Nibali (Ita/Liquigas) a 2:18 5. Lance Armstrong (EEUU/Astana) a 2:186. Andreas Klöden (Ale/Astana) a 2:27General1. Alberto Contador (Esp/Astana) 72h 27:092. Andy Schleck (Lux/ Team Saxo Bank) a 2:263. Frank Schleck (Lux/Team Saxo Ban) a 3:254. Lance Armstrong (EEUU/Astana) a 3:555. Andreas Klöden (Ale/Astana) a 4:446. Bradley Wiggins (Gbr/Garmin-Slips) a 4:537. Vincenzo Nibali (Ita/Liquigas) a 5:098. Christian Vande Velde (EEUU/Garmin) a 8:089. C. Le Mevel (Fra/Française des Jeux) a 9:1910. M. Astarloza (Esp/Euskaltel) a 10:5011. Roman Kreuziger (Che/Liquigas) a 10:5212. Rinaldo Nocentini (Ita/AG2R) a 11:3813. Carlos Sastre (Esp/Cervélo) a 11:3914. Sandy Casar (Fra/Française des Jeux) a 11:52Farolillo rojo158. Y. Hutarovich (Ucr/Fr. des Jeux) a 3h26:01Montaña1. Franco Pellizotti (Ita/Liquigas) 196 puntosPor puntos1. Thor Hushovd (Nor/Cervélo) 230 puntosJóvenes1.Andy Schleck (Lux/Saxo Bank) 72h 39:25Equipos1. Astana 215h55:13