Descubren el objeto más lejano y antiguo conocido hasta el momento en el Universo

El Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral(ESO, en inglés) ha demostrado que un estallido de rayos gamma detectado el pasado jueves es, en realidad, la prueba de la explosión del objeto más antiguo y lejano conocido hasta el momento en el Universo. Según explicó el ESO en un comunicado, el incidente tuvo lugarhace más de 13.000 millones de años, alrededor de 600 millones de años después del Big Bang. Los estallidos de rayos gamma son potentes descargas de energías que duran entre unos pocos segundos y varios minutos, tiempo durante el cual liberan enormes cantidades de energía. Este fenómeno está asociado con la explosión de estrellas que después se convierten en agujeros negros. La explosión de rayos gamma fue captada por el satélite Swift de la NASA en la mañana del pasado jueves 23 de abril. El fenómeno, que se extinguió tras 10 segundos, fue localizado en la constelación de Leo, hacia la que enfocaron varios telescopios, entre los que se encontraba el VLT, instalado en la localidad chilena de Paranal. Las observaciones realizadas por los infrarrojos del VLT, unas 17horas después de que se detectase la explosión, permitieron a los astrónomos establecer la distancia a la que se produjo el estallido. "Vimos que la luz procedente de la explosión había sido extendida por la propia expansión del Universo, explica el líder del equipo de observaciones del VLT, Nial Tanvir a la vez que destaca que "se trata de la explosión de rayos gamma más antigua jamás detectada y el objeto más lejano descubierto hasta la fecha". Debido a que la luz se desplaza a una velocidad limitada, observar el espacio profundo significa hacer una especie de retrospectiva.Así, al explosión se produjo cuando el Universo tenía unos 600 millones de años, menos del 5 por ciento de su edad actual. Por esta razón, también se especula con que las estrellas se formaron cuando el Universo contaba entre 200 y 400 millones de años. "Este descubrimiento demuestra la importancia de las explosiones de rayos gamma en el estudio de las zonas más remotas del Universo",asegura Tanvir que confía en encontrar estallidos más lejanos en el futuro. "Todo esto abrirá una ventana para estudiar las estrellas más antiguas y el fin de la 'Edad Oscura' de nuestro Universo",manifestó.