El virus H1N1 aún puede mutar ser más virulento y causar una pandemia según la OMS

El impacto de la nueva gripe, que se podría propagar por todo el mundo en hasta tres oleadas, varía según el país y la persona

El virus H1N1 de la gripe aún puede mutar, hacerse mucho másvirulento y causar una pandemia de nueva gripe que se podría propagar a lo largo del mundo hasta tres veces, advirtió hoy la Organización Mundial de la Salud (OMS). El impacto de cualquier pandemia puede variar según las zonas, yaque un virus que causa sólo síntomas leves en países con un sistema sanitario fuerte puede ser "devastador"en aquellos donde el sistema sanitario es deficiente, no hay suficientes medicamentos o los hospitales no están bien equipados, explicó la OMS. La gripe A (H1N1) "parece ser más contagiosa que la gripe estacional"y casi toda la población mundial carece de inmunidad frente a esta nueva enfermedad, dijo la OMS en un documento difundido anoche y titulado 'Evaluar la gravedad de una pandemia de gripe'. Este texto "pretende explicar distintos aspectos de la gravedad,no sólo la capacidad patógena del virus sino también su impacto en los sistemas sanitarios y sociales", declaró a la agencia de noticias Reuters un portavoz de la OMS, Thomas Abraham. "Es para responder a las preguntas de la gente y de los medios de comunicación", indicó. Actualmente, el nivel de alerta declarado por la OMS es el 5 de untotal de 6 niveles porque no parece que el virus se esté transmitiendo de persona a persona fuera de Norteamérica, según el documento. De acuerdo con los últimos datos de la OMS, ya hay 5.251 casos de nueva gripe, 56 de ellos mortales, en 30 países, siendoMéxico y Estados Unidos los más afectados. Hasta ahora, con la excepción de los brotes mortales en México, elvirus suele causar síntomas leves en personas que, por lo demás,están sanas. Sin embargo, los virus de la gripe mutan frecuentemente y de forma impredecible, por lo que "no se puede descartar la emergencia"que pueda causar "un virus intrínsecamente más virulento durante el desarrollo de una pandemia".

En el documento publicado anoche, la Organización Mundial de laSalud señala que "la gravedad general de una pandemia está influidapor la tendencia de las pandemias a dar la vuelta al mundo en almenos dos, y a veces tres, oleadas". "Por muchos motivos, la gravedad de las siguientes oleadas puede diferir mucho entre unos países yotros", agrega. El virus H1N1 parece estar propagándose más rápidamente que lagripe estacional, que cada año causa la muerte de entre 250.000 y500.000 personas y tiene una tasa de mortalidad de menos del 0,1 por ciento. La gripe común tiene una "tasa de ataque secundario"--elporcentaje de personas que la contraen por estar en contacto con personas infectadas-- de entre el 5 y el 15 por ciento, mientras que, en el caso de la nueva gripe, esta tasa es de entre el 22 y el 33 por ciento, aseguró la OMS.

Fuera de México, casi todos los casos detectados de gripe A (H1N1) y todos los fallecimientos que se han producido como consecuencia de la misma corresponden a personas que sufrían dolencias crónicas como asma, diabetes o enfermedades cardiovasculares, según ha concluido la OMS tras consultar con expertos en los países afectados. En México y Estados Unidos ha resultado afectado por la nuevagripe un grupo de personas de menor edad que quienes normalmentecontraen la gripe estacional. "Aunque se han confirmado casos en todos los grupos de edad, desde niños hasta personas mayores, la juventud de los pacientes con infecciones graves o letales es algo llamativo en estos brotes tempranos", admitió la OMS.

58 muertes por gripe A en MéxicoEl número de muertes confirmadas en México por la epidemia de la gripe A aumentó a 58, dos más que las anunciadas el lunes, y los contagios pasaron de 2.003 a 2.224, informó hoy el secretario mexicano de Salud, José Ángel Córdova. En una conferencia de prensa, el ministro indicó que estos datos muestran una reducción "progresiva"del incremento de casos y que la situación del país "poco a poco va regresando a la cotidianeidad". Al respecto, afirmó que ayer lunes la red de hospitales del Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) ni siquiera registró alguna muerte sospechosa. Los resultados del análisis de un total de 8.211 muestras de laboratorio siguen mostrando una misma tendencia de descenso relativo en el número de casos confirmados de gripe A. El punto más alto de la epidemia se registró el 26 de abril, explicó el ministro, que dijo que el último caso confirmado de contagio se registró el 8 de mayo y la última muerte el día 7. A medida que se realizan más pruebas de laboratorio en el país "en general va habiendo una disminución del índice de letalidad", explicó Córdova. En este sentido, explicó que las 58 muertes confirmadas representan sólo el 2,5 por ciento del total de casos, porcentaje que continúa disminuyendo en cada nuevo informe oficial. De los fallecidos, las mujeres representan el 58,6 pro ciento, y los hombres el 41,4. El 79,3% de las víctimas corresponden a personas de entre 20 y 54 años y la mayoría vivían en ciudades. Por el contrario, en materia de contagios, se registran más casos entre los hombres (50,3%) que en las mujeres (49,7%), y la mayor parte continúa presentándose en personas de menos de 19 años. Córdova aseguró que el 93,2% de los pacientes tratados en el país presentaron los primeros síntoma antes del 23 de abril, cuando se lanzó la alerta sanitaria por la presencia de un virus nuevo. El síntoma "predominante"en los enfermos con gripe A en México ha sido la fiebre (91,4%), seguido por la "tos, dificultad de respiración, expectoración, ataque al estado general y después otros síntomas menos frecuentes", puntualizó. La capital mexicana se mantiene como la más afectada por la enfermedad, con el 72 por ciento de las muertes causadas por el virus, seguida de San Luis Potosí, Tlaxcala, el Estado de México e Hidalgo, todos en el centro del país. El 27,7% de los fallecidos "o eran obesos o tenían también asociada diabetes", apuntó. El lunes, unos 20 millones de estudiantes mexicanos de educación básica y preescolar regresaron a clase tras 15 días sin colegio debido a la alerta sanitaria decretada para hacer frente a la epidemia. El lunes sólo el 5% de los alumnos y el 2% de los maestros faltó a clase, y el 95% de todas las escuelas puso en funcionamiento controles sanitarios en los accesos de sus instalaciones para verificar el estado de salud de los menores, detalló Córdova. Una vez más, como lo hizo el lunes, Córdova aseguró que algunas de las playas más importantes de México como "Puerto Vallarta, Los Cabos, Cozumel, Mazatlán y Zihuatanejo de Azueta hasta ahora no tienen ningún caso confirmado", por lo que "los destinos turísticos son seguros en México".