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Tres temporadas después primeros de grupo

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Después de tres temporadas sin pasar a octavos de final como primero de grupo, el Real Madrid lo consiguió gracias al triunfo ante el Lazio. Desde el curso 2003-04, cuando se clasificó como líder por delante del Oporto, los blancos se habían acostumbrado a pasar a la siguiente ronda desde el segundo puesto, lo que le obligaba a enfrentarse a un rival más difícil y a jugar el partido de vuelta fuera de casa. Schuster ha roto esta maldición y ha cumplido los deseos del presidente y de Mijatovic, que querían ser primeros y evitar el mayor número posible de equipos grandes en el primer cruce. Se acaba así con tres temporadas, en las que el Leverkusen (2004-05) y el Olympique de Lyon (2005-06 y 2006-07) no dieron opción a los madridistas y le robaron una plaza que en teoría les correspondía. En las tres ocasiones se repitió el mismo guión: el Madrid debutó con una goleada en la cancha de su máximo rival y luego fue capaz de empatar en casa ante alemanes y franceses, lo que le obligaba a ser segundo y no ser cabeza de serie en el sorteo de octavos.

Por fin el Madrid se ha clasificado con autoridad y pasa como primero del Grupo C. Le escoltará el Olympiacos, que goleó en Atenas al Werder Bremen (3-0) con un tanto de Kovacevic. Los griegos terminan con los mismos puntos que el Madrid, pero su desventaja en el «gol-average» particular les condena al segundo lugar. Los alemanes alcanzan la Copa de la UEFA, mientras que el Lazio se despide de Europa.