¿Por qué los hombres tienen más riesgo de sufrir cáncer que las mujeres?

Un estudio científico desvela que uno de los principales motivos es la pérdida de función de genes clave del cromosoma Y

Hay enfermedades que no afectan a ambos sexos por igual. En el caso del cáncer, ellos son más susceptibles a desarrollarlo. El de pulmón siempre se relacionaba (aunque cada vez menos dado que empieza a la incidencia ) con el mal hábito de fumar de ellos. Pero, ¿por qué el cáncer les afecta más a ellos? Un equipo del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), impulsado por ''la Caixa'', ha identificado uno de los principales mecanismos biológicos que lo explican. Se trata de la pérdida de función de ciertos genes del cromosoma sexual Y, presente únicamente en los hombres.

El estudio, publicado en “The Journal of the National Cancer Institute”, se ha realizado en colaboración con la Pompeu Fabra, la Universidad de Adelaida y el Centro Genómico de Estonia.

Tras analizar los datos de 9.000 individuos, los investigadores han analizado la función de todos los genes del cromosoma Y en varios cánceres. Y, según los resultados de sus análisis, la probabilidad de desarrollar cáncer aumenta cuando se pierde la función de seis genes clave del cromosoma Y en varias células. “Estudios recientes habían demostrado que al envejecer las células de algunos hombres tienden a perder por completo el cromosoma Y, que es fundamental para la diferenciación sexual del feto”, comenta Juan Ramón González, coordinador del estudio y jefe del Grupo de Bioinformática en Epidemiología Genética de ISGlobal. “Pese a que la pérdida del cromosoma Y había sido previamente asociada con una mayor incidencia en cáncer, las causas de esta relación no se conocían”, añade.

Estos seis genes del cromosoma Y están implicados en la regulación del ciclo celular, un proceso que, cuando falla, puede dar lugar al desarrollo de tumores. “Curiosamente son genes que tienen una copia similar en el cromosoma X”. Si además esta copia muta en las mismas células, la posible protección biológica de estos genes contra el cáncer se pierde completamente”, explica Alejandro Cáceres, primer autor del estudio.

De ahí que resulte esencial comprender las diferencias biológicas entre hombres y mujeres respecto al cáncer con el fin de poder desarrollar líneas de tratamiento y prevención personalizadas. Máxime cuando “los hombres no solo sufren más de cáncer que las mujeres, sino que además tienen un pronóstico peor. De hecho, la menor esperanza de vida de hombres con respecto a las mujeres se explica, en parte por esta razón”, precisa González.

“Si bien los hombres podrían estar más expuestos a cancerígenos por su tipo de trabajo o incrementar su riesgo por evitar en mayor medida las visitas al médico, nuestro estudio demuestra que existen factores biológicos que hacen que el riesgos en hombres sea mayor”, añade Cáceres.

Además, la supresión del cromosoma Y se puede dar ya sea por la pérdida de función del cromosoma, lo que explicaría estudios previos, o por otros mecanismos mediados por la inactivación química de las mismas regiones. Así, “ciertas exposiciones ambientales, como puede ser el tabaco y otros tóxicos, podrían afectar a la función del cromosoma alterando su epigenética”, concluye González.