Reino Unido inoculará el virus a personas sanas para estudiarlo

Hasta 90 personas jóvenes cobrarán 5.200 euros por ser infectadas

Este país se encuentra entre los primeros del ránking mundial de muertes por covid según su población
Este país se encuentra entre los primeros del ránking mundial de muertes por covid según su población FOTO: ANDY RAIN EFE

El Reino Unido autorizó ayer el primer estudio mundial en el que se infectará a voluntarios sanos para analizar el comportamiento del coronavirus y acelerar así el desarrollo de vacunas y fármacos contra la covid. Estas pruebas clínicas, financiadas con 40 millones de euros, empezarán en las próximas semanas tras haber recibido ya la aprobación del comité de ética. El Reino Unido, uno de los lugares del mundo con más muertes por covid según población, lidera también la inoculación de primeras dosis de la vacuna, que ya han recibido 15 millones de personas.

En el ensayo anunciado ayer, 90 candidatos de entre 18 y 30 años serán infectados con muestras del coronavirus en la nariz y luego pasarán 14 días supervisados en un hospital para averiguar, en una primera fase, la cantidad mínima de virus requerida para que se produzca infección, lo que facilitará después probar vacunas y fármacos.

Estos jóvenes deberán someterse a varios análisis posteriores, por lo que serán recompensados, según la cadena pública BBC, con unos 5.200 euros.

Cuando se haya determinado el comportamiento del virus la intención es, previa autorización de los reguladores, administrar vacunas consideradas seguras a un grupo de voluntarios a los que se infectará con el SARS-CoV-2 a fin de comprobar la reacción inmune y que esto sirva para afinar y acelerar los ensayos de los preparados a mayor escala.

Un «servicio público»

Uno de los participantes, Alastair Fraser-Urquhart, declaró a la BBC que ve su papel en el estudio como un «servicio público», igual que también se espera que se expongan al virus los trabajadores sanitarios. El joven, de 18 años, afirmó que este tipo de ensayos llamados «de exposición o provocación» son «de gran utilidad» pues al permitir probar vacunas en menos tiempo pueden agilizar el proceso de vacunación global.

La variante del virus con la que se infectará a los voluntarios será la que circula en el Reino Unido desde marzo de 2020 y que se ha demostrado que es de bajo riesgo para adultos jóvenes sanos.

Trabajarán conjuntamente en estas pruebas clínicas la Unidad de Vacunación del Gobierno, el laboratorio especializado hVIVO, la universidad Imperial College London y la fundación de sanidad pública Royal Free London.

El Gobierno señala en un comunicado que «consultará en todo momento con el servicio nacional de salud» para asegurar que el estudio no afecta a su capacidad para tratar a los pacientes hospitalizados durante la pandemia. Los estudios donde se infecta a personas sanas se usan ya para la generación de vacunas y tratamientos contra enfermedades como la malaria, fiebre tifoidea, resfriado común, gripe o norovirus.

Sin embargo, en este caso se planteaba un dilema ético añadido, dado que la covid es una enfermedad para la que no hay cura y cuyos efectos a largo plazo se desconocen. El Ejecutivo británico señala que los ensayos, que se harán bajo estricta supervisión médica, son necesarios para «agilizar el conocimiento de los científicos sobre cómo afecta el coronavirus» y propiciarán «el rápido desarrollo de vacunas».