¿Son estas las «gafas de sol» de los pájaros?

Una investigación del CSIC abre una nueva hipótesis sobre cómo las aves regulan la luz que entra en los ojos

Un ejemplar de torillo andaluz / SEO Bird Life
Un ejemplar de torillo andaluz / SEO Bird Life

La privilegiada vista de las aves, que ni siquiera la potente luz del sol consigue mermar, ha intrigado desde siempre a los científicos. Ahora una investigación se acerca un poco más al misterio de las “gafas de sol” de los pájaros.

El estudio, del que es responsable Carlos Gutiérrez-Expósito, investigador predoctoral de la Estación Biológica de Doñana (EDB), centro del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSI ) en Sevilla, describe por primera vez una distribución asimétrica en la coloración del iris de las aves que puede estar relacionada con la mejora en la visión de estos animales. Esta estructura es especialmente llamativa en la familia de los torillos (aves de la familia Turnicidae).

Este hallazgo abre una nueva hipótesis sobre cómo las aves de esta familia, incluyendo al torillo andaluz, se ayuda en la regulación de la luz que entra en el ojo más allá de la apertura o cierre de la pupila, según informa la Fundación Descubre.

Los ojos de los torillos presentan una mancha en forma de media luna de color marrón oscuro en el iris, debajo de la pupila, cuya forma y extensión varía según la cantidad de luz que reciben.

Estas manchas podrían hacer las veces de “gafas de sol” que, junto al conocido mecanismo de apertura y cierra de la pupila, facilitarían la visión de estas aves en momentos de cambios en intensidad de luz. Se trata de la primera vez que se describe un patrón de color asimétrico del iris en las aves, informan Descubre y la Estación Biológica de Doñana.

La investigación se ha publicado en el último número de Journal of Ornithology. “Lo más novedoso de este trabajo es que por primera vez se describe una estructura que tiene que ver con la regulación de la luz dentro de los ojos de las aves y no en su entorno cercano”, explica Gutiérrez-Expósito .

Esta característica se ha encontrado en los ojos de todas las especies de los torillos del género Turnix, tanto en ejemplares adultos como en pollos recién nacidos. Según este investigador, después de revisar fotografías en alta definición de 1.570 especies de aves, se ha encontrado algún tipo de manchas o “heterocromía asimétrica” en los ojos de 85 especies de aves como los ibises, avetorillos, ostreros, palomas, pájaros carpinteros y tucanes, pero la asimetría no es constante en todas las clases de edades, de sexos o todas las especies de un grupo taxonómico.

“La persistencia de esta mancha en los torillos sugiere que es un carácter sujeto a selección natural y, probablemente, está relacionado con la regulación de la luz que entra en el ojo. La demostración de esta hipótesis requerirá de estudios y experimentos más detallados”, concluye el autor del estudio.