Las entrañas del sueño REM

Investigadores descubren el proceso cerebral de las fases del sueño

Shigeyoshi Itohara, investigador del Instituto RIKEN, que ha liderado el proyecto
Shigeyoshi Itohara, investigador del Instituto RIKEN, que ha liderado el proyecto

Investigadores japoneses de la Universidad de Tsukuba han conseguido identificar el mecanismo cerebral que rige las fases del sueño y han confirmado la importancia de éste en la consolidación de la memoria, informa Efe.

El estudio, publicado por la revista científica «Science», rastrea el proceso de gestación del sueño e identifica el circuito neuronal que regula la fase REM.

Los científicos -dirigidos por Shigeyoshi Itohara, investigador del Instituto RIKEN, y Yu Hayashi, del Instituto de Medicina del Sueño de Tsukuba- logran demostrar que la fase REM controla la fisiología de otra fase crucial, la llamada no-REM.

La no-REM es considerada clave para la retención de recuerdos y la memoria, por lo que respalda la teoría de que el sueño es vital para el almacenamiento de recuerdos de las horas que la persona ha estado despierta.

A través de un método novedoso conocido como DREADD, los científicos han observado cómo la actividad no sincronizada de la fase REM, en la que se producen los sueños, da paso a otra caracterizada por ondas largas y lentas que pasan por todo el cerebro.

Con la aplicación de esta nueva técnica, que estimula ciertas células del cerebro de ratones modificados genéticamente, los investigadores han sido capaces de manipular la fase REM y ver su efecto en la no-REM.

«Nos sorprendió descubrir que la amplitud de la fase REM se corresponde con ondas lentas más cortas o largas en la fase no-REM», según los autores en el estudio.

La investigación sugiere que ambas fases del sueño están íntimamente relacionadas y son clave para la memoria de lo ocurrido durante el día.

EFE