Tres nuevas vacunas se incorporarán durante 2010

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Contra diez y trece subtipos del neumococo, la menigitis tipo B y el herpes zóster, constituyen las tres nuevas vacunas que se irán incluyendo en el calendario vacunal a lo largo de los próximos meses y en el primer semestre de 2010, según manifestó Angel Gil, en el marco de la jornada «Las vacunas en el siglo XXI: un nuevo paradigma», organizada en Madrid por la Cátedra de Investigación en Vacunas de la Universidad Rey Juan Carlos en colaboración con Farmaindustria. «Por la importancia y la incidencia de casos, encontrar un arma que impida el desarrollo del herpes zóster en los mayores de 60 años, le convierte en una vacuna imprescindible a incluir en el calendario vacunal de los adultos. El mismo caso que la meningitis tipo B, más común que el tipo C, que en cuanto salga será incluida para inmunizar a los más pequeños». Además, Gil enumeró los logros sanitarios asociados a las vacunas que «han permitido erradicar numerosas enfermedades infecciosas, como la viruela o la polio». Recordó que la protección «va más allá de la enfermedad en sí» ya que, por ejemplo, la prevención frente al sarampión evita pulmonías, encefalitis y muertes; la vacuna contra la gripe previene neumonías, hospitalizaciones y muertes asociadas; y la vacunación contra la varicela previene encefalitis e infecciones estreptocócicas, entre otros casos. Por otro lado, señaló que las vacunas garantizan la protección frente a los microorganismos productores de enfermedades como bacterias, parásitos, virus y toxinas; y subrayó que «las enfermedades infecciosas matan más adultos que niños». Por todo ello, el experto insistió en que la vacunación supone «no sólo protección, sino beneficios individuales y para la sociedad». Así, las vacunas han evitado cerca de tres millones de muertes y la aparición de discapacidades en alrededor de 750.000 niños. En el aspecto económico, se han reducido las incapacidades permanentes y la pérdida de productividad.