Zapatero eleva la política territorial al más alto nivel de su nuevo Gobierno

Con la remodelación de su nuevo Gobierno, el jefe del Ejecutivo, José Luis Rodríguez Zapatero, eleva la política territorial al más alto nivel y la sitúa, tras la economía, como su otra gran prioridad, desafío que asume Manuel Chaves desde una nueva vicepresidencia. El hasta ahora presidente de la Junta de Andalucía se encarga a partir de hoy de coordinar la interlocución con las comunidades autónomas y los ayuntamientos, y presidirá la Comisión Delegada de Cooperación Territorial. El cambio afecta al nombre del hasta ahora Ministerio de Administraciones Públicas, que pasa a denominarse de Cooperación Territorial, un departamento que nació como Ministerio para las regiones en 1977 y que se ha mantenido en todos los gobiernos de la democracia. El protagonismo que a partir de ahora tendrá el nuevo departamento de Asuntos Territoriales sacará del 'anonimato' a uno de los ministerios más desconocidos y grises, por el que han pasado políticos como Rodolfo Martín Villa, Joaquín Almunia, Mariano Rajoy y la nueva vicepresidenta económica, Elena Salgado. Fue Adolfo Suárez (UCD) quien en su segundo gobierno, en julio de 1977, nombró a Manuel Clavero Arévalo como ministro adjunto a la Presidencia para las regiones, al que sucedió, en 1979 y ya en periodo constitucional, Antonio Fontán, bajo la denominación de Ministerio de Administración Territorial. El 2 de mayo 1980 José Pedro Pérez Llorca se hizo cargo de este departamento, aunque pocos meses después fue reemplazado por Rodolfo Martín Villa, quien se mantuvo como ministro de Administración Territorial hasta diciembre de 1981, cuando fue nombrado vicepresidente del Gobierno de Leopoldo Calvo-Sotelo. Rafael Arias Salgado fue el quinto responsable de este departamento, cargo que desempeñó hasta la llegada al poder del Gobierno socialista, en diciembre de 1982. El primer gobierno de Felipe González encargó a Tomás de la Quadra-Salcedo esta cartera, que pasaría a manos de Félix Pons, en 1985. En el tercer ejecutivo de González, el ministerio, ya bajo la denominación actual, fue dirigido por el ahora comisario europeo de Asuntos Económicos y Monetarios, Joaquín Almunia, quien permaneció en este puesto hasta marzo de 1991. Juan Manuel Eguiagaray, Jerónimo Saavedra y Joan Lerma completan la lista de los titulares de Administraciones Públicas hasta 1996, año en que el Partido Popular ganó las elecciones. Entonces, el presidente José María Aznar optó por el actual jefe de la oposición, Mariano Rajoy, para encargarse de la política territorial, un área de la que posteriormente se ocuparían Ángel Acebes, Jesús Posada, Javier Arenas y Julia García Valdecasas. Con la victoria del PSOE en los comicios de 2004, el palacete del madrileño Paseo de la Castellana que alberga este ministerio fue ocupado por Jordi Sevilla, hasta la designación de Elena Salgado en abril de 2008. Lo más destacado de la labor de la última responsable de Administraciones Públicas al frente de este departamento ha sido la gestión en un tiempo récord del Fondo Estatal de Inversión Local de 8.000 millones de euros. Antes y en sus más de treinta años de historia, de este ministerio salieron normas tan importantes como los estatutos de autonomía, transferencias a las comunidades autónomas o el pacto antitransfuguismo.