El Papa expresa su «cercanía» con los musulmanes tras la avalancha en La Meca

El Papa Francisco (c) a su llegada a la Catedral de San Patricio en Nueva York
El Papa Francisco (c) a su llegada a la Catedral de San Patricio en Nueva York

El Papa Francisco ha expresado este jueves su "cercanía"con los musulmanes del mundo tras la avalancha humana en ciudad de La Meca, que se ha saldado con más de 700 muertos y 800 heridos.

En unas palabras concedidas durante una misa en la Catedral de San Patricio de Nueva York, el Sumo Pontífice ha expresado sus "sentimientos de cercanía ante la tragedia sufrida hoy en La Meca".

"En este momento de rezo, me uno a todos vosotros en un rezo a Dios, nuestro padre, todopoderoso y misericordioso", ha agregado.

La avalancha se ha producido, por razones que aún se desconocen, en una zona de tránsito entre los campamentos de los peregrinos y el puente Jamarat, lugar desde el que los musulmanes lapidan simbólicamente a Satán.

Según el último balance oficial, al menos 717 personas han muerto y 805 han resultado heridas, muchas de las cuales están semiinconscientes. Las víctimas están siendo atendidas en decenas de centros médicos, lo que ha sumado al caos un enjambre de ambulancias.

La avalancha ha tenido lugar en una de las calles principales que lleva hasta el puente de Jamarat. Aquí ya se han registrado avalanchas con muertos en otras ocasiones, lo que llevó a las autoridades saudíes a ampliar el puente para facilitar el tránsito y evitar nuevos desastres.

El rey Salman ha ordenado, en un discurso transmitido por la televisión Al Arabiya, llevar a cabo una investigación en profundidad para determinar las causas del accidente y revisar los planes de seguridad para el Hajj.

Peregrinación a La Meca

El Hajj, peregrinación anual a La Meca, comenzó este martes y las autoridades han previsto la participación de unos dos millones de personas. El recorrido de ocho kilómetros que separa el valle inhabitado de Mina de La Meca lo realizan miles de personas cada día en medio de grandes medidas de seguridad.

La Meca es el destino de millones de musulmanes con motivo del Hajj. En 2014, el Gobierno saudí limitó el número de peregrinos por motivos de seguridad debido a las obras en la Gran Mezquita.

Precisamente, este incidente llega después de que el pasado 11 de septiembre la caída de una grúa sobre la Gran Mezquita de La Meca acabara con la vida de 111 personas.

Además de la caída de la grúa, en la última semana se han registrado dos incendios en sendos hoteles de La Meca, incidentes que se han saldado con seis heridos de levedad y la evacuación de más de 2.500 peregrinos de dichos inmuebles.

Reuters/Ep