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Hallan el objeto más distante (por ahora) en el Sistema Solar

Está a una distancia más de cien veces superior que la que hay entre la Tierra y el Sol

Del último descubrimiento en el espacio lo menos sorprendente y original es el nombre con el que ha sido bautizado: «Farout» (lejos). El resto tiene una indudable relevancia para la exploración del universo.

Un equipo de astrónomos de la organización científica Carnegie ha descubierto el cuerpo más distante jamás observado hasta ahora en nuestro Sistema Solar, a una distancia 120 veces superior de la que separa la Tierra y el Sol, bautizado con el nombre científico de 2018 VG18 y apodado con el mencionado «Farout».

Según explica Carnegie Science en un comunicado, el nuevo objeto se encuentra aproximadamente a 120 unidades astronómicas (UA), donde 1 UA se define como la distancia entre la Tierra y el Sol, por encima del segundo objeto más lejano observado del Sistema Solar, Eris, a aproximadamente 96 UA.

Para hacernos una idea de lo que esto significa, Plutón se encuentra actualmente a aproximadamente 34 UA, lo que hace que el 2018 VG18 sea más de tres veces y media más lejano que el planeta enano más famoso del Sistema Solar.

El nuevo objeto fue anunciado el lunes 17 de diciembre de 2018 por el Minor Planet Center de la Unión Astronómica Internacional. El descubrimiento fue realizado por Scott S. Sheppard de Carnegie, David Tholen de la Universidad de Hawái y Chad Trujillo de la Universidad de Arizona del Norte.

2018 VG18 se descubrió como parte de la búsqueda continua del equipo de objetos extremadamente distantes del Sistema Solar, incluido el supuesto Planeta X o Planeta 9. En octubre, el mismo grupo de investigadores anunció el descubrimiento de otro objeto distante del Sistema Solar, llamado 2015 TG387 y apodado «The Goblin», porque se vio por primera vez cerca de Halloween. El Goblin se descubrió a aproximadamente 80 UA y tiene una órbita que es consistente con la influencia de un Planeta X invisible del tamaño de una Súper Tierra en las franjas muy distantes del Sistema Solar.

La existencia de un noveno planeta importante en los márgenes del Sistema Solar fue propuesta por primera vez por este mismo equipo de investigación en 2014 cuando descubrieron el VP113 2012, apodado Biden, que actualmente está cerca de 84 UA.

«2015 TG387 y 2012 VP113 nunca se acercan lo suficiente a los planetas gigantes del Sistema Solar, como Neptuno y Júpiter, para tener importantes interacciones gravitacionales con ellos. Esto significa que estos objetos extremadamente distantes pueden ser pruebas de lo que está sucediendo en los alcances externos del Sistema Solar. El equipo aún no conoce muy bien la órbita de 2018 VG18, por lo que no han podido determinar si muestra signos de estar formado por el Planeta X», explica la asociación Carnegie.

«El 2018 VG18 es mucho más distante y lento que cualquier otro objeto observado del Sistema Solar, por lo que tomará algunos años determinar su órbita por completo», explica Sheppard. “Pero se encontró en una ubicación similar en el cielo a los otros objetos extremos conocidos del Sistema Solar, lo que sugiere que podría tener el mismo tipo de órbita que la mayoría de ellos. Las similitudes orbitales mostradas por muchos de los cuerpos pequeños y distantes conocidos del Sistema Solar fueron el catalizador de nuestra afirmación original de que hay un planeta masivo y distante en varios cientos de AU que pastorean estos objetos más pequeños».

Por el momento, lo único que se sabe de 2018 VG18 es su distancia extrema al Sol, su diámetro aproximado y su color. Las imágenes de descubrimiento del 2018 VG18 se tomaron en el telescopio japonés Subaru de 8 metros ubicado en la cima de Mauna Kea en Hawai el 10 de noviembre de 2018.

Una vez que se encontró el VG18 2018, fue necesario volver a observarlo para confirmar su naturaleza muy distante, ya que se requieren varias noches de observación para determinar con precisión la distancia de un objeto. 2018 VG18 se vio por segunda vez a principios de diciembre en el telescopio Magellan en el Observatorio Las Campanas de Carnegie en Chile. Ahora queda desentrañar todos sus secretos.