Descubren un sable de acero de crisol medieval en Rusia

Arqueólogos rusos llevaron a cabo un examen de rutina de un viejo sable descubierto en Yaroslavl, y ha resultado ser el arma de acero de crisol más antigua conocida en el Este de Europa. "Fue muy inesperado y emocionante encontrarlo", dijo Asya Engovatova, del Instituto RAS de Arqueología, que lideró la investigación. "Estuvimos analizando un fragmento de un sable, que ya había estado en el Museo de Yaroslavl durante siete años, y descubrimos que era un artefacto único".

El sable fue desenterrado por Engovatova y sus colegas en 2007, en un sitio de excavación en el centro histórico de la ciudad de Yaroslavl, junto a la Catedral de la Dormición. El sitio es una fosa común de los defensores de la ciudad y los civiles asesinados por los invasores de Batu Khan en un solo día, en 1.238.

"El sitio contiene evidencias de las atrocidades que se cometieron. Encontramos numerosos esqueletos de mujeres asesinadas y niños, muchos objetos para el hogar como platos, joyas, muchas armas... y este sable", dijo Engovatova.

Los métodos metalográficos utilizados en el análisis revelaron que la espada fue fabricada de acero de crisol. La tecnología utilizada para producir acero de este tipo fue perfeccionada por primera vez en la India, en el siglo I de nuestra era. Los artefactos hechos de acero comienzan más tarde a aparecer en Asia Central. Los fabricantes de espadas europeos no sabían nada de esta tecnología. Las técnicas para la fabricación de acero de crisol se perdieron después, y los fabricantes de acero europeos reinventaron el proceso sólo al final del siglo XVIII.

En la Edad Media y, posteriormente, el acero de crisol era muy caro. Se ajusta a las necesidades de las armas blancas más exactamente que cualquier otro material, con su combinación de gran resistencia y capacidad de mantener la nitidez en toda la longitud de la hoja.

Los científicos sugieren que el sable de Yaroslav podría haber pertenecido a un guerrero muy rico del ejército de Batu Khan. Alan Williams, un experto británico muy conocido en las antiguas tecnologías de armas blancas, dijo que el acero de crisol de Asia Central se utilizó sólo para hojas de espadas alemanas marca ULFBERHT, que datan de los siglos VIII y IX, y nunca para forjar completamente una cuchilla de acero.

El intenso interés rodea no sólo los métodos de producción de la hoja, sino cómo llegó a ser enterrada. El sable estaba roto, su mango perdido, y la hoja torcida. El análisis muestra microfisuras presentes en la hoja, por lo general una indicación de que un objeto había sido quemado. Lo más probable es que el arma se sometiera a la flexión como daño ritual, para lo que la hoja tuvo que ser calentada a una temperatura alta. Actualmente, el sable ha sido restaurado y devuelto al Museo de Yaroslavl, junto con toda la colección de tesoros arqueológicos hallados en las excavaciones.