San Juan 2020: ¿por qué es típico encender una hoguera la noche de San Juan?

La tradición indica que esta noche se debe encender una hoguera y saltar sobre ella para que los deseos se cumplan.

Un joven salta una de las tradicionales hogueras de la "Noche de San Juan", en la playa de La Zurriola de San Sebastián, celebrando en torno al fuego la llegada del verano
Un joven salta una de las tradicionales hogueras de la "Noche de San Juan", en la playa de La Zurriola de San Sebastián, celebrando en torno al fuego la llegada del verano

Esta noche se celebra la noche de San Juan, una festividad muy especial en toda España, sobre todo en localidades que estén ubicadas en el litoral. Las fiestas de San Juan se celebran en la madrugada del 23 al 24 de junio o en la del 24 al 25, dependiendo del lugar en el que se celebre, y conmemora el nacimiento de San Juan Bautista, que según la Biblia nació un 24 de junio.

La noche de San Juan coincide con la llegada del verano y con el fin del curso académico, por ello también es una fiesta muy seguida por los jóvenes que celebran el fin de dicho curso académico quemando los apuntes en el fuego. La tradición indica que esta noche se debe encender una hoguera y saltar sobre ella para que los deseos se cumplan. También es habitual tirar un mechón de pelo o una trenza de tu pareja al fuego para que esta se salve, pues en caso de conseguirlo significará un año de felicidad para ambos. Pero, ¿por qué es típico encender una hoguera esta noche?

A pesar de que esta fiesta está fundamentada en un acontecimiento religioso, ya se encendían hogueras desde antes de la llegada del cristianismo. La costumbre de encender este fuego proviene de un culto a Sol, para purificarlo y darle fuerza, ya que a partir de esta fecha, hasta el solsticio de invierno, los duración de las horas de sol se van reduciendo. Y es que, aunque San Juan sea conocida como la noche más corta del año, es una afirmación errónea ya que este hecho suele suceder en el solsticio de verano, que tuvo lugar el pasado 21 de junio.

Miles de personas en las playas de A Coruña para saltar las hogueras de San Juan
Miles de personas en las playas de A Coruña para saltar las hogueras de San Juan