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Salud y bienestar

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La terapia cognitivo conductual, efectiva en el tratamiento de la esquizofrenia

Por el Dr.Gracián García, ingeniero biomédico y el Dr. Luís Martí Bonmatí, jefe del Servicio de Diagnóstico por la Imagen e Ingeniería Biomédica de Quirónsalud Valencia.

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Quirónsalud

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La esquizofrenia, considerada hoy una enfermedad crónica, causa gran incapacidad social y laboral, con un deterioro significativo de las relaciones interpersonales y del funcionamiento global de la persona que la padece. Escuchar o ver cosas que no existen, aislamiento, problemas para entender y tomar decisiones, creencias fuertemente sostenidas que no son reales (delirios), hablar cosas sin sentido, discurrir pensamientos que saltan de un asunto a otro de forma inconexa... De hecho, la enfermedad es un conjunto de trastornos mentales que afecta a diversas funciones cerebrales tales como el pensamiento, la percepción, las emociones y la conducta. Sus principales síntomas explican por sí solos la necesidad de ayuda profesional especializada para controlarlos, reducirlos o atenuarlos. ¿Y cuál es esa ayuda?

Los medicamentos antipsicóticos (también conocidos como neurolépticos) son el tratamiento más efectivo para la esquizofrenia. Permiten cambiar el equilibrio de químicos en el cerebro y pueden ayudar a controlar los síntomas.

Desafortunadamente, hasta un 40 % de los pacientes tratados con antipsicóticos puede persistir con síntomas de moderados a graves. Además, hasta la fecha, el tratamiento antipsicótico por sí solo no ha demostrado una gran mejoría en la adaptación social y laboral de la persona con esquizofrenia. Por estas razones, cada vez está más aceptado y extendido el uso de psicoterapias -especialmente la terapia cognitivo conductual- que sirven de complemento a la farmacología y promueven un mejor control sintomático, la adherencia al tratamiento y la integración del paciente a su medio.

Resultados avalados por resonancia magnética

Sin embargo, y a diferencia de lo que sucede con los antipsicóticos, todavía son relativamente escasos los estudios sobre el nivel real de efectividad de la terapia cognitivo conductual frente a tratamientos convencionales y los que existen arrojan resultados variables. Por esta razón adquiere especial relevancia una reciente investigación con neuroimagen desarrollada por el equipo de Ingeniería Biomédica y Radiología del Hospital Quirónsalud Valencia. Por primera vez se han podido objetivar cuantitativamente los beneficios que este tipo de terapias tienen en los pacientes con esquizofrenia y alucinaciones auditivas. Los resultados del estudio sugieren que la terapia cognitivo conductual produce cambios significativos en la forma en la que los pacientes activan algunas áreas cerebrales y procesan la información o determinados estímulos externos.

En la investigación participaron cuarenta pacientes con esquizofrenia, a la mitad de los cuales se les administró solo fármacos, mientras que la otra mitad participaba también en sesiones de terapia cognitivo conductual.

Paralelamente a estas sesiones, se realizaron exploraciones de resonancia magnética (RM) funcional, para valorar la respuesta cerebral ante estímulos auditivos con alta carga emocional, lo que ha permitido además observar

cambios sutiles de la organización estructural y funcional del cerebro en estos pacientes.

El estudio parece demostrar que la respuesta emocional cerebral de los pacientes mejora mucho si se combinan los tradicionales tratamientos medicamentosos con terapia cognitivo conductual. Esta mejora se produce fundamentalmente porque determinadas áreas del sistema límbico de los pacientes, entre ellas la amígdala, se comportan de forma diferente. Estudios de seguimiento sobre estos cambios en la regulación emocional han demostrado que se pueden reducir las tasas de abandono de los tratamientos y prevenir potenciales recaídas, especialmente en pacientes crónicos.

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