Política

La fragata “Méndez Núñez”, en el ecuador de su vuelta al mundo

Tras la polémica por la retirada del Grupo de Combate de EE UU, el buque “reaparece” en Tailandia tras retomar su circunnavegación

Tras la polémica por la retirada del Grupo de Combate de EE UU, el buque “reaparece” en Tailandia tras retomar su circunnavegación.

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El pasado mes de mayo, el Ministerio de Defensa decidió retirar “temporalmente” a la fragata “Méndez Núñez” del Grupo de Combate 12 de EE UU con el que se había desplegado como buque de escolta del portaaviones “Abraham Lincoln”. La misión principal de esta integración era la de llevar a cabo un adiestramiento conjunto y, en segundo lugar, aprovechar para dar la vuelta al mundo con motivo del quinto centenario de la circunnavegación de Magallanes y Elcano. Pero las cosas se torcieron al aumentar la tensión entre EE UU e Irán tras el incidente con un petrolero británico en el Golfo Pérsico. Por ello, pocos días después, Defensa anunció que oficialmente la integración en el Grupo de Combate estaba “cumplida” y que seguiría “su rumbo normal”, esto es, que daría la vuelta al mundo. Desde entonces, silencio.

La fragata española estuvo prácticamente un mes sin rumbo, haciendo escala en India y volviendo sobre sus pasos hasta Yibuti, donde se adiestró con la “operación Atalanta” contra la piratería en el índico... El tiempo que tardó el Ministerio en rehacer la ruta, ya que no es lo mismo completar una vuelta al mundo junto a un Grupo de Combate, donde los otros barcos te proporcionan todo lo que necesites, que hacerlo en solitario. La Armada no informaba -ni lo hace a día de hoy- de la posición del buque ni de lo que hacía y sólo algunos tuits esporádicos de las Marinas de los países en los que la “Méndez Núñez” visitaba permitían saber dónde se encontraba.

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Pero esta mañana, durante una videoconferencia con las tropas desplegadas en el exterior, la ministra de Defensa, Margarita Robles, ha despejado algunas dudas sobre la misión de la fragata. Lo ha hecho tras hablar con el capitán de fragata Antonio González-Tanago, comandante del buque, quien ha confirmado que desde el domingo se encuentran cerca de Bagkok (Tailandia), en el puerto de Laem Chabang. Según ha explicado el responsable de la “Méndez Núñez”, el despliegue avanza “sin novedad” y ya se encuentran “en el ecuador” de su misión tras cumplir el pasado día 4 los cuatro meses de navegación. Según ha explicado, este mes han estado en India y Malasia llevando a cabo tareas de “diplomacia de Defensa y de apoyo a la industria nacional”.

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Al respecto, Robles ha explicado que “en España existía gran expectación por la fragata”. Según ha recordado, la misión de la “Méndez Núñez” surgió “inicialmente para acompañar al Grupo del Abraham Lincoln (en junio dijo que la misión principal siempre había sido la vuelta al mundo), pero luego cambiaron las circunstancias técnicas previstas porque Estados Unidos decidió entrar en el Estrecho de Ormuz con otra misión, decisión que respetamos”, ha apuntado. Poco más ha añadido la ministra, salvo que “estamos muy orgullosos”. Durante los días que esté en Tailandia, abrirá sus puertas a todos aquellos que quieran visitar el buque.

La “Méndez Núñez”, con unos 215 efectivos a bordo, partió el 11 de abril de Ferrol y su objetivo era adiestrarse con los siete buques del Grupo de Combate de Estados Unidos mientras completaba la vuelta al mundo. El acuerdo incluía el tránsito juntos hasta San Diego, pasando por el Mar de China (otra zona conflictiva) y el Pacífico. Desde allí se dirigiría en solitario hasta Panamá, cruzaría el Canal y tras pasar por el Mar Caribe, navegaría por el Atlántico hasta Ferrol.