“Alemania es un país muy machista, no está bien visto que una mujer vuelva al trabajo antes de que el hijo cumpla 3 años”

Familia española expatriada en Alemania

Elia es ingeniera y madre de dos hijos. Española residente en Baviera, Alemania, reconoce que, a pesar de ser un país tan avanzado, Alemania tiene un toque machista en cuanto a lo que se espera de una mujer cuando tiene hijos: que se quede en casa al menos los tres primeros años de la vida del niño.

Elia Ruiz Sandoval tiene 33 años, es ingeniera, está casada y es madre de dos hijos, un niño de 2 años y un bebé de un mes y medio. Vive en Alemania desde enero de 2012, lugar escogido por motivos laborales ya que su marido se dedicaba a la construcción y con el desplome de este sector en la crisis, decidió dar un giro a su carrera profesional e hicieron las maletas para recabar en Múnich. Elia tenía una ventaja: sabía alemán. Un pequeño detalle que muchos ignoran cuando se van en busca de mejoras profesionales. Con el inglés solo no basta o no al menos en determinados sectores. Su marido dejó su profesión en España y en Alemania ha empezado la del desarrollo del software y del hardware.

La vida cotidiana en Alemania

“El día a día es parecido a España pero sus costumbres es que todo se hace más temprano, sobre todo por la luz”, explica Elia. “Desayunar, ir al colegio y al trabajo, comer pronto en casa, algunos niños tienen para que los cuiden por la tarde en el colegio pero si no en primaria la hora de salida es de 11.15 a 13.00 como muy tarde. En la guardería la mayoría de los niños van en la franja de 8 a 15. Hay muchas guarderías que no abren más de las 15.30 pero sobre todo es raro que, aunque abran hasta las 17.00, los niños se queden más de las 16.00. Al colegio es normal que los niños vayan solos en bici o andando desde el segundo o tercer año. A partir del instituto se espera que los niños vayan solos al colegio usando transporte público”, cuenta.

El milagro económico alemán existe: “El mercado de trabajo en Múnich es muy bueno, hay solo un 2% de paro. Para ciertos trabajos hay dificultades si no se habla alemán, con el inglés no es suficiente. En trabajos técnicos cualificados (ingeniería, informática) sí es posible encontrar trabajos solo con inglés”, sostiene. “No hay problemas con la religión. Baviera es una zona muy católica. Los festivos son 13 al año y casi todos religiosos. La noche antes de algunos festivos la música en los bares se termina a las 12 de la noche, o últimamente a las 2 am. Múnich es una ciudad muy segura. La policía circula a menudo por las calles, hay muchas multas y si se les llama aparecen en cuestión de minutos.

Alemania es un país muy machista

Elia cree que Alemania es un país muy machista, “en particular Baviera sobre todo, y más que España, pero la sociedad no es muy consciente de ello. Trabajo en el sector de la ingeniería que es muy masculino y los comentarios de los compañeros sobre que la madre se debe quedar en casa los tres primeros años cuidando de los hijos son frecuentes. Sus mujeres además suelen hacerlo, aunque tengo compañeras que han vuelto después de un año”, lamenta.

¿Cómo es la vida para los niños?

En la guardería y en el colegio hacen muchas actividades en el exterior, independientemente del clima que sea. Los niños se levantan temprano (6.30-7.00 am) pero se acuestan también muy pronto (19.30-20.30) incluso al final del colegio y en el instituto. Hay muchos parques en Múnich y con muchas zonas de juegos infantiles. La familia suele ser nuclear pero se buscan actividades para que se junten con otros niños. A la española le sorprende lo independientes que son los pequeños: “Se les suele dar mucha independencia a los niños en general. Empiezan a comer comida normal con un año, enseguida montan en bicis sin pedales, en el parque juegan bastante por su cuenta. Les ponen ropa plastificada encima de la ropa normal para que se puedan manchar lo que quieran...”

La maternidad

A pesar de ser un país machista (o quizás precisamente por eso), reconoce que “la madre es la gran protagonista de la maternidad”. Si la pareja no está casada, los niños llevan el apellido de la madre (solo hay un apellido). La gente con pocos estudios tiene los hijos muy pronto, y la gente con estudios ligeramente más pronto que en España. Hay una ayuda por los hijos (Kindergeld) que son aprox. 196 por cada hijo al mes hasta que cumplan 18 años, o si estudian hasta los 25 años. Eso es independiente de los ingresos de los padres. La madre tiene derecho a baja maternal cobrando el 100% de su sueldo neto desde 6 semanas antes del parto y durante 8 semanas después (12 semanas después si el niño es prematuro). La madre puede elegir trabajar más tiempo antes del parto pero después tiene prohibido trabajar durante esas 8 semanas. Después de eso los padres tienen derecho a 12 meses más de baja (en total 14 meses), de los cuales el padre debe coger al menos 2 meses. Si coge solo 1 mes, no recibe ningún dinero por la baja y si lo ha recibido, debe devolverlo. Lo normal es que la madre coja 12 meses y el padre 2 meses, uno al principio y otro al final para irse juntos de vacaciones o para hacer la adaptación de la guardería que es bastante larga (4-8 semanas).

Durante ese tiempo se recibe el 65% del salario neto anterior al parto hasta un máximo de 1800€ netos. El salario neto anterior al parto se calcula a partir de las últimas 12 nóminas. Si antes del parto alguno de los padres estaba en paro, o el cálculo es muy bajo, se recibe un mínimo de 300€ durante esos 14 meses.

Desde 2015 hay una modalidad especial de baja laboral con trabajo a tiempo parcial. Si los padres eligen trabajar a jornada reducida y reciben por tanto menos de la mitad del dinero de la baja (aprox. a partir de 20 h/semana), reciben un mes extra. Además, si trabajan entre 25-30 h/semanas simultáneamente durante 4 meses, reciben durante ese tiempo también la ayuda. Ambos progenitores tienen derecho a una excedencia sin sueldo de 36 meses por cada hijo (que incluye los meses de baja). Cada padre tiene derecho a 10 días sueltos de baja al año para el cuidado de cada hijo. Las estancias hospitalarias de niños < 6 años incluyen un progenitor y van aparte de esos días. De 6 – 12 años, solo si la estancia está indicada médicamente.

¿Qué ventajas supone vivir así y qué inconvenientes?

Ventaja: Está muy aceptado que la madre se coja los 12 – 36 meses de baja/excedencia por cada hijo y que a la vuelta trabaje a jornada reducida, así que si es lo elegido no suele haber problema con el puesto de trabajo, excepto en trabajos muy precarios. El puesto de trabajo además está protegido desde que se embaraza hasta 4 meses después de volver de la baja. Pero hay más ventajas:

-Teletrabajo. En muchos trabajos de oficina se permite el teletrabajo. Así no hay que pedir días libres si los hijos están malos.

-Horario flexible y cuenta de horas. En muchos trabajos la entrada y la salida son flexibles. Hay una cuenta de horas extra y se pueden coger días enteros libres con esas horas o hacer otros días una jornada de trabajo más corta.

En cuanto a los inconvenientes, si el padre quiere coger más de 2 meses de baja, se considera raro y le puede dar problemas en el trabajo. El padre sólo tiene protección frente al despido desde 8 semanas antes de la fecha del parto y hasta 4 meses después de volver. Se espera que la madre se quede en casa, por lo que el horario del colegio es muy corto y dificulta mucho la conciliación. Además hay 14 semanas de vacaciones escolares. Hay muy pocas plazas de guardería públicas o concertadas para niños de menos de 3 años. Muchas familias tienen que usar guardería privada (en Múnich 1000€/mes fácilmente).

¿Qué echa de menos de España?

La familia y los amigos. No tenía a la familia cerca, pero sí eran 5-6 horas de coche, sin dependencia de disponibilidad y precios de los vuelos. La cultura y el idioma. En el trabajo que sean más directos para ir al grano a la hora de hacer las cosas. Que se valore a la mujer más como a una igual en el trabajo.

¿Qué importaría de ese país al nuestro?

Los horarios reales de trabajo. El no calentar silla y salir cada uno a su hora. Los horarios flexibles y la cuenta de horas extra. El permiso parental largo. En España se tiende a hacer todas las ayudas al 100% y al final es más difícil alargarlas.

¿Cómo se percibe España en ese país? ¿Es conocido? ¿Por qué razones?

España se percibe en general positivamente. Es muy conocido, hay muchos alemanes que hablan español. Sobre todo es conocido por el turismo.