Historia

Declive muy televisivo

«Civilización»Niall Ferguson Debate512 páginas, 23,65 euros (ebook, 16,14).

«La mayor amenaza para la civilización occidental no viene de otras civilizaciones, sino de nuestra propia pusilanimidad y de la ignorancia histórica que la alimenta». Así termina Ferguson «Civilización», tras afirmar que vivimos el final de la supremacía occidental. El declinar de Occidente, la dependencia del capital asiático y el papel del dinero son temas de actualidad que viene desarrollando en libros anteriores, convertidos en series televisivas, como «Coloso», «El Imperio británico» o «El triunfo del dinero». La clave del libro consiste en comprender qué hizo que la civilización occidental se expandiera en riqueza, influencia y poder. ¿Por qué este modelo fue seguido por sociedades no occidentales? El historiador explica el triunfo de Europa occidental a partir del siglo XV sobre imperios en apariencia superiores de Oriente y encuentra la clave en las instituciones. Los resortes del poder de Occidente se resumen en seis «aplicaciones demoledoras». La competencia –en Europa existían entidades corporativas rivales dentro de cada monarquía o república–; la revolución científica; el imperio de la ley y el gobierno representativo –el derecho de propiedad privada y la representación de los propietarios en asambleas legislativa electas propició un orden social y político–; los avances de la medicina; la sociedad de consumo, y la ética del trabajo, pues los occidentales combinaron un trabajo, extensivo e intensivo con mayores tasas de ahorro. Sugerente, denso, rico en argumentos y arriesgado en hipótesis, este libro lanza un mensaje: tenemos que acudir a la historia porque es el modo en que estudiamos el tiempo que transitamos por caminos, no al azar…