Máxima expectación en Chicago en la reñida jornada electoral

Los residentes de Chicago viven con expectación la reñida jornada electoral de este martes, en la que EE.UU. elegirá a su presidente, renovará la Cámara de Representantes, un tercio del Senado y 11 puestos de gobernador.

Será en esta ciudad donde hoy pase la noche el presidente y candidato demócrata a la reelección Barack Obama, que pronunciará un discurso desde el centro de convención McCormick Place, una vez que se conozca el veredicto de las urnas.

Obama, que realizó una visita sorpresa esta mañana a una oficina de su equipo de campaña cerca de su casa en el barrio Hyde Park del sur de Chicago, votó por correo el mes pasado.

Entre los electores más entusiastas estaban los que se dieron cita en la escuela Shoesmith de Hyde Park, donde Obama votó durante la histórica elección del 2008 que lo llevó a la Casa Blanca.

"Va a ganar. Me lo dice el corazón", dijo a Efe Charlene Baty, una afroamericana jubilada que esta mañana ayudaba a los electores en la escuela Shoesmith y que presenció el voto de Obama en 2008.

"Fue muy emocionante entonces, porque sabíamos que iba a ganar", recordó Baty, para añadir rápidamente: "Va a ganar otra vez".

Las últimas encuestas reflejan un empate técnico entre Obama (48% de la intención de voto) y su rival republicano Mitt Romney (47%), una situación que se repite en estados clave como Virginia, que allanarán el camino hacia la Casa Blanca.

"Tengo los dedos cruzados", dijo a Efe Suzanne Wint, estudiante de posgrado en la Universidad de Chicago y quien renovó esta mañana su voto de confianza en Obama para un segundo mandato de otros cuatro años.

"Apoyo su reforma sanitaria, su defensa de los derechos de las mujeres y creo que lo ha hecho muy bien teniendo en cuenta lo mal que estaba el país cuando él llegó", explicó a Efe Wint, quien bromeó que si el republicano Mitt Romney gana esta noche las elecciones, solicitará la nacionalidad canadiense.

Hannah Provenza, una joven de 23 años, que votó hoy por primera vez en unas elecciones presidenciales, decidió también hacerlo por Obama porque en su opinión es él quien mejor puede garantizar una "necesaria"ayuda a los pobres del país.

La jornada electoral contó también con escenas pintorescas, como la que protagonizaron Terry Maclain y una joven japonesa de visita estos días en Chicago, Noriko.

Maclain y Noriko, que se conocieron la pasada noche en el hostal en el que se hospedan en Chicago, portaban sendas caretas de cartón de los dos aspirantes a la presidencia: Obama y Romney, quien portaba un cartel en la mano con el mensaje: "Vota por el otro tipo", en alusión a Obama.

Maclain, residente en Seattle, en la costa oeste del país, y empleada de una aerolínea decidió en el último minuto viajar a Chicago tras acudir ayer a un mitin de Obama en Ohio.

Las dos se manifestaron frente a un colegio electoral ubicado en el recinto de una iglesia católica al sur de Chicago, cerca del barrio donde un día vivió el famoso mafioso Al Capone.

A la espera de que esta noche se resuelva una de las peleas más reñidas de la reciente historia política estadounidense, Obama dijo esta mañana estar "convencido"de tener los votos necesarios para ganar, aunque insistió en que su victoria dependerá de cuántos ciudadanos acudan a las urnas.

"Animo a todos a ejercitar este precioso derecho por el que algunos lucharon duramente para que lo tengamos", explicó en unas breves declaraciones a la prensa, durante las que aprovechó para felicitar a Romney por su "enérgica"campaña.