Tenis

Nadal-Federer comienza el duelo

madrid- El año más exigente de Rafa Nadal comenzó en un avión. En el cielo, camino de Abu Dhabi, el manacorense tuvo que tomar las uvas y vivió la llegada de 2009. 2008 fue su temporada más increíble, un sueño, y ahora toca defender todo lo conseguido, tratar de conservar el número uno, aunque, como siempre, sin obsesionarse. Rafa comienza el curso hoy en la capital de los Emiratos Árabes, en un torneo de exhibición. Su primer partido del año será contra el ruso Nikolay Davydenko, que ayer superó a Andy Roddick por un doble 6-4. Si el español vence podría tener su primer cara a cara con Roger Federer, que se enfrentará a Andy Murray en la otra semifinal. El suizo ha advertido que uno de sus grandes objetivos de la presente campaña es recuperar la corona mundial que le arrebató Rafa y reconquistar Wimbledon, torneo que perdió también contra Nadal tras cinco triunfos consecutivos. Otro de los retos que busca Federer es igualar o superar los 14 «Grand Slams» de Pete Sampras, récord histórico. El suizo lleva 13. El asalto de Roland Garros, el único «grande» que no tiene, pasa a un segundo plano vista la superioridad de Nadal sobre tierra. Los planes de Rafa son muy similares a los de la temporada pasada, en la que jugó 19 torneos más los partidos de Copa Davis. 2008 se le hizo demasiado duro porque siempre llegó a las rondas finales. Para 2009 tiene previsto participar en un número parecido de torneos y sólo la disputa de una hipotética final de la Davis podría hacerle cambiar de idea. Nadal no quiere volver a ver por televisión cómo España gana una Ensaladera, como hizo el pasado mes de noviembre por culpa de una lesión. La temporada oficial del número uno del mundo comienza el lunes en Doha, donde también tiene previsto participar Roger Federer. La siguiente parada será el primer «grande» de la temporada, el Abierto de Australia (19 enero-1 febrero). Nadal tiene que defender las semifinales del año pasado. El liderato de la ATP no corre peligro en este comienzo de año, salvo debacle del español. Aventaja en 1.370 puntos a Federer. El plato fuerte de febrero será la primera ronda de la Davis contra la serbia de Djokovic. En marzo llegan Indian Wells y Miami; en abril empieza el maratón de tierra con final en junio, en Roland Garros, donde Rafa buscará su quinto título. Después Wimbledon y el Torneo de Maestros y quién sabe si una nueva final de la Davis. Un año agotador, como siempre.