Descubren alteraciones en feto que podrían provocar cardiopatías congénitas

Un estudio elaborado por científicos del Vall d'Hebron Instituto de Investigación (VHIR) en colaboración con la Kings College University Hospital de Londres ha detectado alteraciones en fetos humanos con cardiopatías congénitas que podrían contribuir al desarrollo de algunas de estas enfermedades. La investigación ha presentado la primera evidencia de una angionénesis -proceso fisiológico que consiste en la formación de vasos sanguíneos durante el proceso embrionario- anormal en el tejido cardíaco de fetos con cardiopatías congénitas, informa el VHIR.

La angiogénesis juega un papel clave en el desarrollo embrionario, ya que es el proceso mediante el cual se forman los vasos sanguíneos y el corazón y detectar una alteración a una edad tan temprana podría prevenir el desarrollo de algunas enfermedades congénitas. Ante esta expresión anómala de los factores angiogenésicos en el tejido cardíaco del feto, los investigadores se plantearon si estos marcadores también podrían observarse a través de la sangre materna y, por lo tanto, en caso positivo, resultar útiles para el cribado de mujeres con un feto afectado.

En la segunda fase del estudio participaron 65 mujeres embarazadas portadoras de un feto con cardiopatía congénita y cada caso fue comparado con tres embarazadas sin complicaciones en el mismo período de gestación que dieron a luz a bebés sanos. Los resultados que se desprenden del estudio coinciden con la misma línea que los obtenidos con animales y sugieren claramente que, en caso de cardiopatía congénita, el feto presenta una excesiva señalización antiangiogénica -agente químico o biológico que inhibe o reduce la formación de nuevos vasos sanguíneos- en el período angiogenésico.

Esta señalización excesiva podría contribuir al desarrollo de algunas cardiopatías congénitas, precisamente aquellas en las cuales los grandes vasos o válvulas cardíacas son anormales. La investigadora principal del estudio, la doctora Elisa Llurba, ha explicado que "el problema no solo está en el feto, sino que también está en la placenta y por este motivo podemos detectar la alteración de los factores angiogénicos en la sangre de la madre durante la gestación". El hallazgo, publicado en la revista científica 'European Heart Journal', podría permitir el desarrollo de nuevas estrategias predictivas y nuevas terapias preventivas para estos pacientes.

"Los resultados de este trabajo abren un campo en la predicción de estas enfermedades y en su prevención, ya que en un futuro podremos diagnosticar precozmente una enfermedad congénita con un análisis de sangre de la madre", ha señalado la doctora Llurba. Las cardiopatías congénitas afectan a 8 de cada 1.000 nacidos en todo el mundo y solo se detectan en el 50% de los casos de forma prenatal. Las anomalías en el corazón y las grandes arterias son los defectos congénitos más comunes y una de las primeras causas de mortalidad neonatal y, pese a los avances significativos en el conocimiento de los mecanismos que determinan la formación del corazón, las causas de estas anomalías todavía se desconocen en la mayoría de los casos. El estudio se ha realizado en la Unidad de Insuficiencia Placentaria del Hospital Universitario Vall de Hebron (HUVH) por investigadores del grupo de Medicina Materno-Fetal y del grupo del CIBBIM-Nanomedicina en Enfermedades Lisosomales y Fisiopatología Celular.