Eurocopa

Cristiano el siguiente

España y Portugal se enfrentarán por primera vez en la fase final de un Mundial. «CR7»: «Estamos confiados»

Ronaldo reconoce que aún no ha alcanzado su mejor nivel en el campeonato
Ronaldo reconoce que aún no ha alcanzado su mejor nivel en el campeonato

«No temo a España», decía Cristia- no Ronaldo al comienzo del Mundial. Ya preveía lo que podía ocurrir, el enfrentamiento de octavos entre Portugal y la selección nacional. Pese a los apuros de «La Roja» la lógica se ha impuesto y los países vecinos se enfrentarán por primera vez en la fase final de un Mundial. «Tenemos equipo para ganar a cualquiera y estamos con- fiados y creciendo. El objetivo era alcanzar los octavos y es el momento del "mata-mata"», añadió ayer Ronaldo. Todo lo que ha sucedido hasta ahora ya no importa. España hizo una fase de clasificación para el Mundial perfecta: diez partidos, diez triunfos. Portugal sufrió, tuvo que llegar a la repesca y lo hizo de casualidad, de milagro, entre innumerables críticas a Queiroz y rumores de sustitutos del seleccionador. Uno de los tanteados fue Luis Aragonés. Pero en la repesca se impuso a Bosnia con autoridad y en el Mundial ha ido de menos a más, hacia arriba. Sua- ve contra Costa de Marfil, letal frente a Corea del Norte y tranquila ante Brasil, en un partido en el que prácticamente no se jugaba nada. Pese a que Cristiano Ronaldo es el mejor del equipo y le han nombrado «MVP» de los tres partidos disputados (por puro marketing), no está resultado el factor determinante en los lusos. No se le ve a gusto jugando demasiado en punta. «Queiroz sabe que no me gusta esa posición, pero juego donde sea más útil para el equipo», reconoció ayer el jugador del Real Madrid. Y es que la principal carencia de los lusos es en punta: desde hace años le falta un «9» determinante. Pese a todo, «CR7» lanzó un aviso: «Aún no he alcanzado mi mejor nivel, pero ahora empieza lo serio...». Y lo serio es lo que le gusta. Lo mejor de Portugal está siendo su centro del campo. La entrada de Tiago por Deco ha dado libertad en el medio a Meireles. Los dos centrocampistas están brillando, aunque al equipo le falte el juego por las bandas ca- racterístico. Echan de menos a Nani.Si España supera el complicado obstáculo de Portugal, su rival en cuartos saldría del duelo entre Japón y Paraguay. Un poco más allá estarían Argentina, Alemania o Inglaterra. Pero lo primero de todo es Cristiano Ronaldo...

Portugal lleva 19 partidos consecutivos sin perderEl 18 de noviembre de 2008 Portugal fue humillada en Brasilia: perdió 6-2 contra la «pentacampeona» del mundo. Pero desde ahí hasta hoy, nadie ha sido capaz de volver a vencerla, ni siquiera la propia Brasil. Tras el empate de ayer, el equipo de Queiroz suma 19 partidos consecutivos sin perder, con 13 triunfos y seis empates. Las igualadas fueron las que complicaron su clasificación para el Mundial, pero ahí están, en octavos y crecidos. De los 32 precedentes entre los países ibéricos, España ha ganado 15, empatado 12 y perdido 5. El último enfrentamiento trae malos recuerdos: en la Eurocopa de 2004 los lusos se impusieron por 1-0 y eliminaron a «La Roja».