Confirman que los pacientes con mayor afectación pulmonar tienen más problemas neurológicos

Las complicaciones más habituales son trastornos de atención, falta de gusto y olfato, migrañas y síndrome post-traumático

Los pacientes que han pasado por la UCI tienen más riesgo de sufrir secuelas neurológicas a largo plazo
Los pacientes que han pasado por la UCI tienen más riesgo de sufrir secuelas neurológicas a largo plazoJesús DigesEFE

Las personas que tienen una mayor afectación respiratoria durante la fase aguda de la Covid-19, después presentan más problemas neurológicos. Así lo confirma un trabajo impulsado por la Fundación de Investigación HM Hospitales y liderado por el neurólogo Gabriel Salazar, especialista de HM Delfos de Barcelona. En concreto, la investigación, publicada en la revista científica “Journal of Behavioral and Brain Science” revela que el 61′4% de las personas han mostrado una alteración neurológica durante la fase aguda de la enfermedad, y a los seis meses de recibir el alta, aún padecen alguna complicación asociada.

En este sentido, el Dr. Salazar, que ha contado con la colaboración de la Dra. Beatriz Chavarría, coordinadora del Servicio de Neurología de HM Delfos, explica que “hemos apreciado que la mayoría de los pacientes que en la revisión neurológica del medio año aún muestran manifestaciones clínicas, que son consecuencia de la infección, son quienes estuvieron ingresados en la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI) con menos de 90% de saturación del oxígeno y/o alteraciones de los parámetros de los gases arteriales”.

De estas complicaciones, las más habituales son los trastornos de atención (57′3%) como la dificultad para prestar atención a las instrucciones, mantenerse al día con las asignaciones, problemas de conducta o de interacción social; falta de gusto y olfato (45′3%); migrañas (34,6%) y el síndrome post-traumático, cuyos síntomas como la ansiedad, el miedo o la depresión pueden alargarse durante más tiempo. Sin embargo, en la mayoría de los casos, estos trastornos desaparecen cuando se superan los seis meses, por lo que “todos los resultados indican que la Covid-19 no afectaría al sistema nervioso central ni periférico”, asegura el Dr. Salazar, aunque añade que, “hemos de seguir trabajando para conocer más y mejor la enfermedad. Por ejemplo, en estudios anatomopatológicos de pacientes infectados o en biomarcadores más sensibles y específicos de la PCR en líquido cefalorraquídeo”.

Tormenta de citoquinas

Otro campo en el que hay que seguir profundizando es en el de la respuesta del sistema inmunológico, ya que “creemos que es crucial en la complicación que sufren algunos pacientes. Hemos observado que la entrada del virus produce una tormenta de citoquinas, por lo que pensamos que debemos precisar mejor en la inhibición o inmunomodulación selectiva para evitar la salida masiva de estas citoquinas”. En este sentido, desde la Fundación de Investigación HM Hospitales, se es consciente de que hoy, lo más urgente sigue siendo evitar el contagio de la Covid-19 y la manera más segura de hacerlo es la vacunación, pero se apuesta por el futuro y éste está en desarrollar terapias que permitan tratar la infección con garantía.