“Los contagios masivos se dan en lugares donde se pasa bastante tiempo hablando”

El científico José Luis Jiménez calcula que los aerosoles son responsables del 75% de la transmisión de Covid-19

Un hombre expulsa el humo del tabaco mientras fuma sentado en una calle en Córdoba. EFE/Salas
Un hombre expulsa el humo del tabaco mientras fuma sentado en una calle en Córdoba. EFE/SalasSalasEFE

El investigador zaragozano José Luis Jiménez estima que los aerosoles están detrás de, por lo menos, el 75 por ciento de la transmisión del SARS-CoV-2, frente a la teoría defendida al comienzo de la pandemia del contagio por gotículas.

El miembro honorario de la Asociación Americana de Investigación en Aerosoles ha recomendado este martes en rueda de prensa telemática que la gente piense en el virus como si fuera humo de tabaco que hay que intentar no tragar.

“Imagina que todos los que te encuentras están exhalando humo. Yo lo que intento es tragar la menor cantidad de humo posible”, ha destacado el también catedrático de Química y Ciencias Ambientales de la Universidad de Colorado, quien ha insistido en la importancia de llevar la mascarilla ajustada, evitar los espacios interiores y en todo caso ventilarlos de manera correcta.

Jiménez ha resaltado que ninguna medida de protección funciona por sí sola, sino que se trata de combinarlas como si fueran capas.

Así, es “casi imposible” que dos personas reunidas en el exterior, con mascarilla y respetando la distancia de seguridad se contagien de Covid-19, ha asegurado el investigador.

“Hay muchísimas más evidencias (del contagio) por aerosoles que por gotas”, ha afirmado el doctor en Ingeniería Mecánica por el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), que forma parte de los 239 científicos de 32 países que instaron a la OMS en una carta abierta a reconocer el contagio por aerosoles.

Según el experto, la OMS ha rechazado por una “cuestión histórica” el contagio por el aire, como ya hizo en su día con la tuberculosis, que no fue hasta 40 años después cuando se admitió, y por una cuestión “práctica”, porque en un principio no se contaba con suficientes mascarillas para protegerse de la infección.

En caso de que sea inevitable estar en el interior de un local, como ocurre en colegios o centros de trabajo, Jiménez, ingeniero industrial por la Universidad de Zaragoza, apuesta por ventilar para “limpiar el aire” y que el aire contaminado por el virus no vuelva a ser inhalado por otras personas.

El experto señala que no se puede indicar una manera universal de ventilar, sino que depende de la situación, pero sí apunta a que el CO2 en el ambiente no sea superior a 700 partículas por millón, pues garantiza que como mucho el 2 % del aire respirado es aire que ha expulsado otra persona, cifra que se reduciría a 500 en lugares “más peligrosos” como gimnasios o sitios donde se cante o grite.

Al hablar expulsamos diez veces más cantidad de aerosoles y al cantar o gritar cincuenta veces más

Para ello, Jiménez apuesta por la instalación de medidores de CO2, cuyo coste ronda los 150 euros, en lugares públicos como aulas, tiendas o restaurantes y así no determinar restricciones de aforo generales sino condicionarlas al nivel de CO2 que presenten.

En caso de no poder ventilar, los locales deberían contar con filtros HEPA para limpiar el aire, que son más caros.

“Los contagios masivos se dan en lugares donde se pasa bastante tiempo hablando”, ha sostenido Jiménez, quien ha recalcado que al hablar expulsamos diez veces más cantidad de aerosoles y al cantar o gritar cincuenta veces más.

De hecho, su preocupación comenzó al investigar el contagio masivo en un coro de EE.UU. donde el paciente cero no había hablado de cerca con nadie.

Jiménez, que mantiene contacto con el Gobierno de España, ha apostado también por llevar las aulas a la calle pese al invierno y ha puesto el ejemplo de Nueva York y Boston, que dieron las clase sen el exterior durante la epidemia de tuberculosis de 1910.

El catedrático ha señalado que los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de EE.UU. ya reconocen el contagio por inhalación y ha matizado que no siempre que se emiten aerosoles se expulsa el virus sino que es “esporádico” y por eso ocurre que a veces no se contagian contactos estrechos. Efe