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Con Frank Yerby empezó todo

  • Con Frank Yerby empezó todo

Tiempo de lectura 2 min.

30 de junio de 2019. 21:30h

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Víctor Fernández.  30/6/2019

En estos días a algunas redacciones nos ha llegado una caja curiosa. En ella, a la manera de sorpresa inesperada, se encuentra una edición facsímil de la primera vez que llegó a las librerías «Mientras la ciudad duerme», una novela del estadounidense Frank Yerby. Con ese libro, aparecido hace ahora setenta años, empezó su andadura la Editorial Planeta. Aquella obra vendió literalmente miles de ejemplares y supuso el punto de arranque del coloso de la edición que es hoy Planeta. En 1949, poca gente conocía por estos lares a Frank Yerby, pero el personaje resulta todavía fascinante porque estamos hablando del primer autor afroamericano que se coló en la lista de los más vendidos. Igualmente creo que no equivocarme al afirmar que fue también el primer escritor afroamericano que vio como uno de sus libros era llevado a la gran pantalla. Me refiero a ese delicioso clásico titulado «Débil es la carne», con Rex Harrison y Maureen O’Hara en estado de gracia.

Me llama la atención que Yerby renunciara a seguir viviendo en Estados Unidos para venir a España a mediados de los 50. Era ese momento en el que el país se llenó de estadounidenses que buscaban diversiones y exotismo, como le pasó a Hemingway o Ava Gardner. Son los años de las copas en Chicote y los festejos con Dominguín brindando toros a Franco y luego marchando a Francia para fotografiarse con Picasso. Yerby vino buscando el anonimato y lo encontró. Se entregó a la literatura dejando tras de sí una copiosa producción literaria que se sostenía en una profunda investigación. Alérgico a las entrevistas, aunque concedió una memorable a Ángel Fernández-Santos, murió en Madrid. El escritor con el que empezó Planeta está enterrado en una pequeña tumba, como él había pedido, en el cementerio de la Almudena.

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