Los nuevos test de antígenos son peores que las PCR para evaluar a pacientes asintomáticos

Una de las empresas líderes del sector alerta de que tienden a dar falsos negativos en personas con menores cantidades de virus y remarcan que sólo son fiables en las que presentan alta carga viral

Synlab, el proveedor líder de servicios de diagnóstico médico en Europa va a incluir en su catálogo de pruebas la última generación de test de antígeno. Según asegura, espera un buen rendimiento de los mismos en pacientes con altas cargas virales. “Recientemente se han alcanzado grandes logros y progresos en el campo de los test de antígeno, también conocidos como test rápidos, que permiten realizar una evaluación inmediata en pacientes sintomáticos. Al medir la presencia o ausencia de proteínas virales (antígenos), los test de antígeno suelen proporcionar resultados que permiten diagnosticar una infección activa por el SARS-CoV-2 de una manera mucho más rápida que la RT-PCR o pruebas equivalentes”. Synlab ha decidido no aplicar estas pruebas para cribajes masivos u otros análisis de individuos asintomáticos pese a contar con ellos desde mayo. En un comunicado, asegura que “el motivo de esta decisión es que incluso la última generación de test de antígeno tiene una menor sensibilidad que las RT-PCR o las pruebas equivalentes basadas en el ARN y, en consecuencia, es mucho más probable que den resultados falsos negativos en individuos con cantidades menores de carga viral. Esto los hace poco fiables en individuos con un curso asintomático de la enfermedad, en individuos que se encuentren en los primeros días de la infección o transcurridos más de cinco a siete días después de la aparición de los síntomas”. Synlab justifica su decisión en la descripción de los fabricantes del uso clínico previsto y en la recientemente publicada guía provisional de la OMS sobre la detección de antígenos. Según esta última, expone la empresa, “los test de antígeno no deben utilizarse para evaluar a personas sin síntomas, cuando la prevalencia es baja, para el cribaje en aeropuertos o fronteras, o para el cribaje previo a la donación de sangre”. Synlab recomienda por ello las pruebas de RT-PCR o un método equivalente para los pacientes asintomáticos, “ya que estos métodos son hasta la fecha la única forma fiable de evaluar y descubrir a los individuos contagiosos antes de la aparición de los síntomas y con la mayor sensibilidad”.