Las caras humanas de Marte y otros misterios del planeta rojo

Podría albergar colonias humanas, siempre que las mismas se adapten a las necesidades de nuestra especie, una realidad que lo ha convertido en el objetivo prioritario de la exploración espacial

El planeta rojo es un rompecabezas. Junto con Venus, es el más cercano a la Tierra y, también, el que más se le parece. Lo cierto es que el lucero del alba ha resultado ser un lugar inhóspito, pero ¿y Marte? A pesar de sus diferencias a primera vista, guardamos muchas semejanzas con él, como los rasgos geológicos comunes y la composición de silicatos. Además, últimamente, ha avivado la llama de la esperanza, pues en su subsuelo contiene agua helada y, por las marcas que puede observarse en su superficie, en algún momento ha albergado glaciares y océanos.

Galileo Galilei

El astrónomo fue la primera persona en observar Marte con un telescopio. Ocurrió en 1609, a sus 45 años.

62%

En él hay un 62% menos de gravedad que en la Tierra, siendo el lugar ideal para aquellos que quieren bajar de peso en poco tiempo, pues una persona que en nuestro planeta pese 100 kilos, apenas alcanzaría los 40 en su superficie.

Sólo en el siglo XXI, se han realizado 18 misiones

MARS ODISSEY | 7 de abril de 2001 | Orbitador

MARS EXPRESS ORBITER | 2 de junio de 2003 | Orbitador

BEAGLE 2 | 2 de junio de 2003 | Aterrizador

SPIRIT | 10 de julio de 2003 | Rover

OPPORTUNITY | 7 de julio de 2003 | Rover

ROSETTA | 2 de marzo de 2004 | Vuelo cercano

MARS RECONNAISSANCE ORBITER | 12 de agosto de 2005 | Orbitador

PHOENIX | 4 de agosto de 2007 | Aterrizador

DAWN | 27 de agosto de 2007 | Vuelo cercano

FOBOS-GRUNT | 8 de noviembre de 2011 | Aterrizador

CURIOSITY | 26 de noviembre de 2011 | Rover

MARS ORBITER MISSION | 5 de noviembre de 2013 | Orbitador

MAVEN | 18 de noviembre de 2013 | Orbitador

EXOMARS 2016 | 14 de marzo de 2016 | Aterrizador

INSIGHT | 5 de mayo de 2018 | Aterrizador

HOPE MARS MISSION | 19 de julio de 2020 | Orbitador

TIANWEN-1 | 23 de julio de 2020 | Orbitador y rover

PERSEVERANCE | 30 de julio de 2020 | Rover y volador

¿Por qué nos atrae tanto?

  • Misterio y leyendas sobre su origen: 55%
  • Turismo aeroespacial: 20%
  • Posibilidad de vivir en una nave: 17%
  • Descubrir extraterrestres: 5%
  • Buen clima: 3%

Marineris

El planeta tiene el cañón más profundo de todo el sistema solar. Se trata de Valle Marineris, que se extiende por 400 kilómetros de longitud desde el ecuador.

Atardeceres azules

El fino polvo de su atmósfera hace que el azul del cielo que está más cerca del sol sea predominante, de ahí que sus puertas de sol sean de este color.

¿Cuánto tardaríamos en llegar en coche?

Si fuésemos de la Tierra hasta Marte en automóvil, a una velocidad aproximada de 100 kilómetros por hora, tardaríamos 271 años y 221 días.

La cara humana

En 1976, la sonda Viking 1 fotografío la región de Cidonia y en las imágenes aparecían diversas formaciones geológicas siendo la más llamativa de ellas una que aparecía un rostro humano. Aunque este hallazgo dio lugar a una serie de teorías pseudocientíficas sobre presencias extraterrestres, misiones posteriores (con mejor calidad de imagen) mostraron con claridad que la famosa cara no tenía los rasgos humanos que se le atribuían.

Anillos como Saturno

Estudios recientes indican que podría haber tenido en el pasado un anillo como los de Saturno. El origen se encontraría en el enorme impacto que forma la cuenca Borealis. Suceso que arrojó una gran cantidad de material al espacio y que terminó formándolo alrededor del planeta. Con el tiempo, se transformaría en su luna Fobos, que comenzará a desintegrarse en 70 millones de años.

Altura de récord

Otro de los récords que posee Marte es el de tener la montaña más alta de todo el Sistema Solar. Se le conoce como Monte Olimpo y se eleva más de 27 kilómetros por encima de las llanuras circundantes.