Las 43 mil muestras de pacientes Covid recogidas por IDIBAPS y Clínic han permitido poner en marcha 18 proyectos de investigación

En la actualidad, se están llevando a cabo todos los trámites necesarios para la cesión de muestras para una docena de proyectos más

En un año, IDIBAPS y Clínic han recogido, procesado y almacenado 43 mil muestras de pacientes Covid para la investigación
En un año, IDIBAPS y Clínic han recogido, procesado y almacenado 43 mil muestras de pacientes Covid para la investigaciónFrancisco Avia

Felipe García, del grupo de investigación de IDIBAPS ‘Sida e infección por VIH’ y especialista de la Unidad de VIH/SIDA del Hospital Clínic, lidera un proyecto cuyo objetivo principal es el de desarrollar y probar en estudios preclínicos una nueva vacuna contra el SARS-CoV2, basada en el ARN mensajero, que induzca respuestas del sistema inmunitario contra el virus a largo plazo. Para ello, el grupo de investigación recurre a métodos computacionales con el fin de identificar las partes del virus que provocan una respuesta más grande del sistema inmunitario, ya que son estas regiones las que se tendrán en cuenta a la hora de diseñar la vacuna para conseguir una inmunidad contra el virus a largo plazo

Por su parte, Anna Planas, del grupo de investigación IDIBAPS ‘Isquemia cerebral: estudios clínicos y experimentales’, trabaja en un proyecto basado en las variaciones genéticas en aquellos genes asociados a la inmunidad innata que hay en la población y que pueden determinar una capacidad diferente de las personas para responder a agresiones causadas por una infección. El objetivo de la investigación es descubrir por qué algunos pacientes infectados con coronavirus tienen una afectación clínica leve, mientras que otros desarrollan formas muy graves de la enfermedad.

Éstos son solo dos de los cerca de treinta proyectos que investigadores de IDIBAPS y el Hospital Clínico van a poder llevar a cabo gracias a una iniciativa que se puso en marcha durante las primeras semanas de la crisis del coronavirus. En pleno pico de la pandemia, cuando los profesionales sanitarios estaban luchando para hacer frente a un virus totalmente desconocido en aquel momento y veían impotentes como las UCIs de los hospitales no daban abasto para absorber la demanda de camas y los pacientes morían, profesionales de IDIBAPS y el Hospital Clínico encontraron la motivación, la engería y la inquietud necesarias para poner en marcha un proyecto que puede resultar clave en la lucha contra esta enfermedad.

Era el mes de abril de 2020 cuando impulsaron la iniciativa de habilitar un circuito para recoger muestras para la investigación de los pacientes de Covid-19 ingresados en el Clínic, a los que normalmente se les suele extraer muestras de sangre durante su ingreso hospitalario de forma periódica para controlar la evolución de le enfermedad, de manera que, en aquellos casos en los que se obtenía el consentimiento del paciente, se aprovechaba la extracción para obtener dichas muestras.

Esas muestras, que por lo tanto podían corresponder al momento del ingreso, a cuando el paciente era derivado a la UCI, al instante del alta o bien durante seguimientos posteriores que pudieran ser relevantes desde el punto de vista clínico y de la investigación, eran procesadas y almacenadas en el biobanco del Hospital Clínico-IDIBAPS a –80 grados o a –196 grados, según la muestra.

A día de hoy, son en torno a 43 mil las muestras de unos 2.800 donantes que se han logrado recoger durante el último año. Concretando por tipologías, 39.773 son muestras derivadas de la sangre, 1888 de DNA, 1069 células pluripotentes, 12 muestras son de saliva y 8 de semen, 33 biopsias y 171 son muestras de tejidos procedentes de autopsias. En cualquier caso, éstas han permitido ya arrancar hasta 18 proyectos de investigación en Covid-19, y en la actualidad se están llevando a cabo todos los trámites necesarios para la cesión de muestras para una docena de proyectos más.