Peleas dentro de la familia real de Jordania

El arresto del popular ex príncipe Hamzah envía un mensaje duro a un pueblo frustrado

Un hombre camina por una calle de Amán junto a un cartel con la imagen del rey Abdalá de Jordania
Un hombre camina por una calle de Amán junto a un cartel con la imagen del rey Abdalá de JordaniaMOHAMMAD ALIEFE

Cada familia real es infeliz a su manera. La jordana no es una excepción. En el pasado hubo fuertes desacuerdos entre el rey Hussein y el príncipe heredero Hassan, el dúo fraterno que gobernó el reino del desierto durante décadas. Semanas antes de su muerte en 1999, el rey enfermo voló de regreso desde un hospital estadounidense para sacar a su hermano de la línea de sucesión y convertir a su hijo, Abdala, en heredero.

Pero los hachemitas suelen mostrarse como un frente unido: el príncipe Hassan aceptó su defenestración en silencio. Por lo tanto, ha sido extraordinario observar la disputa abierta entre el rey Abdala y su hermanastro, el príncipe Hamzah. Comenzó el 3 de abril, cuando las autoridades detuvieron a unas 20 personas por confusas acusaciones de conspirar contra la Corona. El príncipe fue confinado a un palacio en las afueras de Amán, la capital.

Éste confirmó su detención en un mensaje de vídeo nocturno que atacaba al gobierno por presunta corrupción, nepotismo y autoritarismo. “Ha llegado al punto en que nadie puede hablar o expresar una opinión sobre nada sin ser intimidado, arrestado, acosado y amenazado”, dijo. No ha surgido ninguna prueba que apoye la afirmación oficial de una conspiración respaldada por extranjeros. No se han reportado arrestos dentro del ejército o los servicios de seguridad, lo que parece revelador: es difícil organizar un golpe sin armas.

La policía secreta de Jordania es famosa por su crueldad. Una trama sofisticada sería difícil de planear bajo su mirada omnipresente. En cambio, el gobierno ha tratado de calmar el furor, quizás una reconocimiento tácito de que se equivocó al dar una respuesta tan dura. El rey pidió al príncipe Hassan, su tío y el estadista mayor de la familia, que desempeñara el papel de mediador. Luego, un juez decretó una orden de silencio sobre el caso.

En una declaración escrita el 7 de abril, el rey dijo que se había frenado la “sedición”. El príncipe Hamzah se ha mostrado entre la conciliación y la confrontación. Después de reunirse con el príncipe Hassan, firmó una declaración deferente en la que prometía lealtad al rey. Luego, su equipo filtró una grabación de audio, que se dice que es de una reunión entre el príncipe y Yousef al-Huneiti, el jefe del ejército. (La cinta no puede autentificarse, aunque se reconocen ambas voces). El tono del general Huneiti era respetuoso, pero había llegado a lanzar una advertencia inequívoca. El príncipe, dijo, había cruzado la línea al asistir a reuniones en las que había criticado al gobierno y al príncipe heredero. Además, le pedía al príncipe Hamzah que no tuiteara ni se reuniera con nadie fuera de la familia real.

Que el príncipe esté desencantado con los líderes de Jordania no es algo nuevo. En 2018, amonestó al gobierno por su mala gestión del sector público y no combatir la corrupción. A menudo se reúne con líderes tribales, los llamados jordanos de la Ribera Oriental, que son la base de poder histórica de la monarquía además de un electorado empobrecido y frustrado.

Sus admiradores dicen que el príncipe tiene un don de gentes del que carece el rey, que creció hablando inglés y puede sentirse más cómodo en un club del ejército británico que en un desaliñado pueblo jordano. El príncipe utilizó esas habilidades retóricas en su charla con el general Huneiti, partes de las cuales estaban destinadas al consumo público. En esa conversación reiteró su crítica al gobierno: “¿Es culpa mía la mala gestión del Estado? ¿Es culpa mía el fracaso actual?”.

Alzando la voz, dijo a sus ayudantes que se llevaran el general a su coche e invocó el nombre de su difunto padre, todavía una figura querida en el reino. “La próxima vez no vengas a amenazarme en mi casa, la casa de Hussein”, dijo.

Jordania se suele ver como un oasis de estabilidad, pero debajo de la superficie se respira un profundo descontento. La economía estaba estancada incluso antes de la pandemia del covid-19. El año pasado se contrajo un 5%, mientras que el desempleo alcanzó el 25% y el 48% para los jordanos de 20 a 24 años. Al menos uno de cada seis locales vive con menos de 3,15 dólares al día. Los exportadores se han visto muy afectados por décadas de guerra en los vecinos Siria e Irak. Las sucesivas oleadas de refugiados iraquíes y sirios han presionado los servicios y han elevado los alquileres. Una encuesta realizada en 2018 mostró un fuerte aumento en el número de jordanos que han pensado en emigrar.

Pero las oportunidades han disminuido: los estados ricos del Golfo, hogar de más de 500.000 expatriados jordanos, están luchando con los bajos precios del petróleo y las economías ralentizadas. Las remesas a Jordania cayeron de 6.400 millones en 2014 (17% del PIB) a 3.900 millones el año pasado (9% del PIB). Jordania, pequeña y con pocos recursos, utiliza su ubicación estratégica y su política exterior para obtener ayuda de sus aliados. Eso ayuda también se está secando. En 2011, después de las protestas alentadas por la Primavera Árabe, los estados del Golfo entregaron a Jordania 5.000 millones de dólares en ayuda. Después de otras protestas en 2018, esos países ofrecieron solo 2.500 millones, principalmente como garantías de préstamos y depósitos del banco central.

El reino jordano ha perdido miles de millones por evasión de impuestos, funcionarios de aduanas corruptos y otras irregularidades. Los delincuentes con buenas conexiones rara vez son castigados. En marzo, siete personas murieron en Salt, una ciudad pobre al oeste de la capital, después de que fallara el oxígeno en un hospital estatal que trataba a pacientes con covid-19. Muchos vieron esas muertes como emblemas de la incompetencia oficial generalizada.

El rey Abdala jugó sus cartas como de costumbre. Despidió al ministro de Salud. En un discurso enojado, preguntó “¿cuánto tiempo podemos soportar el abandono y la corrupción” excusándolo como parte de la cultura jordana? A veces suena más como el jefe de un grupo de un gobierno que como un monarca. Pasa por encima de la refriega; cuando las cosas van mal, es culpa de los miembros del gabinete o del primer ministro, un trabajo que han desempeñado 13 hombres desde que ascendió al trono en 1999.

Sin embargo, a pocos se les permite hacer preguntas difíciles sobre la gestión del gobierno. El parlamento sirve más como vehículo de patrocinio que como control del Ejecutivo. La participación en las elecciones del año pasado fue solo del 29%, en parte debido al covid-19, pero también debido a una compleja ley electoral que favorece a los candidatos adinerados (algunos pagaron abiertamente por los votos). A menudo se hostiga a activistas y periodistas. La policía ha utilizado la pandemia como excusa para prohibir las manifestaciones. El año pasado, cientos de maestros fueron encarcelados por protestar contra la represión de su sindicato.

El príncipe Hamzah tiene solo 41 años y fue eliminado sin ceremonias de la línea de sucesión en 2004. Sus críticas resuenan con las de muchos jordanos, y el esfuerzo por silenciarlo parece haber resultado contraproducente, ya que ha elevado su perfil. Es comprensible por qué el círculo íntimo del rey puede encontrar todo esto desconcertante. La monarquía, como institución, sigue siendo popular, pero las disputas públicas dentro de la familia real la socavan. Sin embargo, que el príncipe jugara a la política no invalida sus quejas. La mayor amenaza para la estabilidad de Jordania proviene de adentro: si el rey quiere silenciar a sus críticos, deberá responder a sus críticas.

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