El sombrío y desesperado mensaje de sanitarios británicos ante el avance de Ómicron

El principal sindicato de enfermeras alerta sobre el creciente número de bajas por contagios y por agotamiento mental y físico

London (United Kingdom), 13/12/2021.- People queue up outside St.Thomas's hospital for Covid-19 booster jabs in London, Britain, 13 December 2021. The UK government has warned the public that the country is facing a 'tidal wave' of Omicron infections. The UK Covid-19 booster rollout is to increase to some one million people a day to fight an Omicron 'tidal wave'. (Reino Unido, Londres) EFE/EPA/ANDY RAIN
London (United Kingdom), 13/12/2021.- People queue up outside St.Thomas's hospital for Covid-19 booster jabs in London, Britain, 13 December 2021. The UK government has warned the public that the country is facing a 'tidal wave' of Omicron infections. The UK Covid-19 booster rollout is to increase to some one million people a day to fight an Omicron 'tidal wave'. (Reino Unido, Londres) EFE/EPA/ANDY RAIN FOTO: ANDY RAIN EFE

El principal sindicato de enfermeras de Reino Unido advirtió el lunes que el agotamiento y el aumento de los casos de coronavirus entre el personal médico los están llevando al límite, lo que aumenta la presión sobre el gobierno para que establezca nuevas restricciones para reducir las cifras récord de infecciones impulsadas por la variante Ómicron.

Patricia Marquis, directora de Inglaterra del sindicato Royal College of Nursing, dijo que la situación durante las próximas semanas es “muy sombría”, ya que las crecientes bajas por enfermedad y el autoconfinamiento están haciendo mella en los hospitales. “En muchos lugares ya están bajo un gran estrés y presión, por lo que están empezando a enfermar los propios sanitarios de covid, pero también por agotamiento mental y físico”, le dijo a la BBC.

El número de hospitalizaciones está creciendo mucho más lentamente, pero los grupos médicos advierten de que los hospitales ya están bajo una gran presión en Londres. La Asociación Médica Británica advirtió que casi 50.000 médicos, enfermeras y el resto de personal del Servicio Nacional de Salud en Inglaterra podrían estar enfermos con covid el día de Navidad a menos que se introduzcan medidas adicionales.

Tras haber prometido repetidamente que no se repetirá la Navidad del año pasado marcada por el confinamiento y las restricciones, el primer ministro Boris Johnson se enfrenta a una decisión difícil: arruinar los planes de vacaciones de millones de ciudadanos o enfrentarse a una oleada de positivos y aumentar las restricciones.

Muchos gobiernos de Europa y EEUU enfrentan dilemas similares sobre lo difícil que es atacar a Ómicron, que parece más transmisible que la variante delta. Las primeras evidencias sugieren que Ómicron también puede producir una enfermedad menos grave, aunque los científicos advierten de que es demasiado pronto para decirlo. Y si incluso fuera menos letal que delta, Ómicron podría colapsar los sistemas de salud debido a la gran cantidad de infecciones.

Boris Johnson, cuya autoridad ha sido dañada tras semanas de escándalos políticos, se ve atrapado entre las llamadas de los asesores científicos para que se establezcan nuevos límites a la interacción social ahora y la oposición dentro de su Partido Conservador a tales restricciones.

A principios de este mes, el gobierno de Johnson restableció las normativas que exigen máscaras en las tiendas y ordenó a las personas que muestren un certificado de vacunación o una prueba negativa de coronavirus para ingresar en clubes nocturnos y otros lugares concurridos. Muchos científicos reclaman acciones más duras.

Los ministros están discutiendo varias opciones, que van desde una guía no vinculante para que las personas limiten las reuniones navideñas hasta el distanciamiento social obligatorio y los toques de queda en bares y restaurantes. La velocidad de propagación de Ómicron en Reino Unido, donde los casos se duplican aproximadamente cada dos días, está diezmando la economía en el período previo a la Navidad. Por lo general, los teatros y restaurantes llenos de gente se ven afectados por las cancelaciones. Algunos restaurantes y pubs han cerrado hasta después de las vacaciones porque muchos empleados hayan caído enfermos o se hayan aislado. El Museo de Historia Natural, una de las principales atracciones de Londres, dijo el lunes que cerrará durante una semana debido a la “escasez de personal en la recepción”.

La industria hotelera está instando al gobierno a ofrecer apoyo financiero, como lo hizo anteriormente en la pandemia de 2020, con subvenciones, préstamos y un plan que pagaba los salarios de millones de trabajadores. Esos programas fueron cancelados después de que Reino Unido levantara las restricciones en el verano.

El gobierno holandés comenzó el domingo un duro confinamiento a nivel nacional para frenar el fuerte aumento de las infecciones, al menos parcialmente atribuidas a la variante Ómicron. Pero otros países europeos han optado por algo más suave. Francia y Alemania han prohibido la entrada a la mayoría de los viajeros británicos. Irlanda impuso un toque de queda a las 8 pm en pubs y bares y una asistencia limitada a eventos en el interior y al aire libre.

Estos países están observando con cautela al Reino Unido, que por ahora aparece entre los lugares más afectados por la variante Ómicron. Los casos confirmados de coronavirus en el país han aumentado un 50% en una semana. El gobierno informó el domingo 82.886 más positivos por covid confirmados en laboratorio en un día. Con más de 147.000 muertes, Reino unido tiene el número de muertos por coronavirus más alto de Europa después de Rusia.