Tenis

¿Dónde estaba Nadal cuando España conquistó su primera Copa Davis hace 20 años?

El balear ha participado en las cinco Ensaladeras posteriores ganadas por el equipo nacional

Todos encima de Juan Carlos Ferrero después de que venciera a Hewitt para dar a España su primera Copa Davis, en el año 2000
Todos encima de Juan Carlos Ferrero después de que venciera a Hewitt para dar a España su primera Copa Davis, en el año 2000La Razón (Custom Credit)AP

Rafa Nadal ha estado, de alguna manera, presente en las seis Ensaladeras que figuran en el palmarés de España. Cuando ganaron la primera, de lo que se cumplen ahora 20 años, el zurdo apenas tenía 14, pero era el abanderado del equipo (imagen al final) formado por Corretja, Joan Balcells, Juan Carlos Ferrero y Albert Costa. “Rafa era extremadamente tímido, súper introvertido y apenas nos habló”, recuerda Corretja en conversación con EFE. “Levantaba un poco la mirada, nos escuchaba y asentía, y poco más. Yo estaba a su lado en la pista, y le decía cosas. Era muy joven, tenía 14 años, y yo 26 años”, añade. Juan Carlos Ferrero logró el punto definitivo al vencer a Hewitt y España derrotó a Australia para cumplir el sueño que llevaba tantos años persiguiendo.

Fue el comienzo del dominio de la mejor selección del siglo XXI en esta competición: en 2004 llegó el segundo éxito, después de rozar la proeza de vencer a Australia en hierba el curso anterior en la final. La Ensaladera de 2004 fue la presentación al gran público de Nadal, presente y protagonista en la primera ronda contra la República Checa en un equipo de jóvenes que salvaron la baja de las grandes estrellas; el balear fue después decisivo con un punto en semifinales ante Francia y vital en la final, derrotando al entonces número dos del mundo, Andy Roddick, en una eliminatoria en la que el héroe fue Carlos Moyá, el ahora técnico de Rafa. El siguiente éxito fue en 2008, con Rafa, que sí había participado en las rondas previas, en su casa en la final por lesión, pero Feliciano López y Fernando Verdasco lograron la proeza de superar a Argentina en Mar del Plata. Es la única final que España ha vencido como visitante. En 2009 llegó la paliza a la República Checa en el regreso al Santo Jordi (5-0), en 2011 Argentina no pudo vengarse en Sevilla (3-1), pese a un fantástico Del Potro que hizo sufrir a Nadal y Ferrer. Y en 2019 España conquista la primera nueva Davis de Piqué, con Nadal ganando todos sus puntos y Bautista poniendo a todos el corazón en un puño al disputar y llevarse un partido de la final cuatro días después de que falleciera su padre.