Eurocopa

José Manuel Ochotorena: «Puyol es más que un líder para todos»

«Éste es un gran grupo profesional y humano, ahí reside su éxito. Lo que destaca es su armonía», afirma

José Manuel Ochotorena: «Puyol es más que un líder para todos»
José Manuel Ochotorena: «Puyol es más que un líder para todos»

DURBAN– José Manuel Ochotorena (San Sebastián, 16-1-1961) fue portero, del Madrid y del Valencia, y hoy es el encargado de mantener a punto a los guardametas de la selección. Los entrena a diario, trabaja con ellos, ríe con ellos; los corrige, los aconseja, los anima, y Casillas, Reina y Valdés, obedecen. Del famoso debate, de la ficticia polémica, no quedan ni las cenizas. El ambiente entre ellos es excepcional, palpable, se aprecia.

–¿Es una meta ser entrenador de porteros de la selección? –Es un orgullo muy grande. Me siento un privilegiado por estar en esta selección, con este equipo que despierta tanto interés y levanta tantas expectativas; lógicas, por otra parte. Es el actual campeón de Europa y ha obtenido la clasificación para el Mundial sin perder un solo partido. –¿Cuándo usted defendía la portería del Real Madrid, también había galácticos? -No. Había grandes jugadores, excelentes y también con repercusión mediática. Lo de galáctico es posterior... Conviví con Juanito, Santillana, Camacho y la «Quinta del Buitre»; todos ellos, referentes. ¿Galácticos? Antes no había de eso. –¿Y en esta selección, los hay? –Éste es un gran grupo profesional y humano. Ahí reside la clave del éxito. Ni siquiera a ellos les gusta hablar de eso, de galácticos, de extraterrestres. Lo que destaca en ellos es la armonía, de ahí los frutos cuando juegan. –España es cuna de grandísimos porteros, ¿con cuál se queda? Y no me refiero sólo a Valdés, Casillas y Reina. –Ha habido épocas. La de Iribar, por ejemplo. Y después, Arconada, Zubizarreta y Casillas. Porteros que hacen época. Y seguro que hay y que hubo otros extraordinarios. –¿Que resaltaría de Casillas, Reina y Valdés? –De Casillas, el uno contra uno; de Reina... Pepe es un notable en to- do. Y de Valdés, su explosividad. –Los tres paran, es obvio, ¿pero cuál es mejor con el pie? –Los tres tienen conceptos muy claros. No sabría a cuál de ellos destacar. –¿Por qué es tan buena esta selección? –Porque los jugadores han alcanzado un altísimo nivel en sus clu- bes respectivos. Están habituados a competir en Europa. Ésta es una hornada de jugadores excepcionales, convencidos de que pueden alcanzar las metas que se propongan. –¿Hay algún jugador que llame especialmente su atención? –Puyol. Puyol encarna al jugador al que, por ser quien es, por su entrega, por su comportamiento, por su profesionalidad, se le respeta. Tira de los demás. –¿Es el líder del vestuario? –Más que un líder, porque no pre- tende serlo; pero por su trabajo lo demuestra. Es un ejemplo para los demás, para todos. –Volvamos a la portería, ¿admiten de buena gana sus pupilos que los corrija, que les aconseje? –Ya están en la etapa de madurez; pero admiten consejos, son estric- tos y se entrenan para mejorar. –¿Aún pueden progresar? –Tienen cosas que mejorar y ellos lo saben. Por eso trabajan. –Supongo que no me dirá cuáles son sus puntos flacos. –Eso, naturalmente, es materia reservada. –Llega el turno de España, ¿hay ansiedad por comenzar? –Hay ganas. Todos queremos que el balón eche a rodar, pero no nos precipitamos. Estamos muy tranquilos. –¿Está permitido soñar con ser campeones? –Claro, pero con los pies en el suelo. Aquí están las mejores selecciones y los mejores jugadores. Suficiente para mostrar el máximo respeto ante cualquier rival. –Pero los halagos surgen de los cuatro puntos cardinales, ¿eso no puede llegar a distraer al grupo del objetivo final? –Los halagos están bien; pero por encima de todo hay que ser humildes. –Ciertamente, la humildad es la consigna de esta selección, que parte de unos cimientos importantes, el campeonato de Europa. –La Eurocopa supuso un punto de inflexión muy importante en todos estos jugadores. Se quitaron un lastre, el que venía arrastrando la selección desde hace muchos años. Eso les da fuerza para afrontar lo que sea.–Pues nada, suerte, vista y al Mundial.

Así ve a los tres porteros- Iker Casillas: «El capitán destaca especialmente en su uno contra uno».- Pepe Reina: «Es un notable en todo. No tiene ningún débil».- Víctor Valdés: «Es el más explosivo de los tres».