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«Pináculo del lujo» y nexo de Sevilla con la Casa Real

La Infanta Elena preside la celebración en el histórico establecimiento hispalense

  • El consejero Ramírez de Arellano; el alcalde, Juan Espadas; la Infanta Elena; el director del Alfonso XIII, Carlo Suffredini; y el vicepresidente para España y Portugal de Starwood, Richard Brekelmans
    El consejero Ramírez de Arellano; el alcalde, Juan Espadas; la Infanta Elena; el director del Alfonso XIII, Carlo Suffredini; y el vicepresidente para España y Portugal de Starwood, Richard Brekelmans
Sevilla.

Tiempo de lectura 4 min.

13 de marzo de 2018. 20:59h

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Sevilla. 14/3/2018

Después de sufrir la ausencia de alojamientos de lujo en los que acomodar a los invitados a su coronación en 1902 y a su boda con doña Victoria Eugenia en 1906, el rey Alfonso XIII decidió perfeccionar los hoteles de España. Un martes y 13, como ayer, pero de hace 90 años, el Hotel Alfonso XIII de Sevilla acogió a su primer cliente. El establecimiento, diseñado por el arquitecto José Espiau y Muñoz, tardó 12 años –entre 1916 y 1928– en levantarse. En 9 meses, entre mayo de 2011 y marzo de 2012, la cadena Starwood se hizo cargo de una reforma realizada por Luxury Collection, con un coste de 23 millones de euros. La Infanta Elena, madrina de lujo en la celebración del 90 aniversario del hotel, tras unas primeras palabras de condolencia por el fallecimiento del niño Gabriel Cruz, resaltó la relación «especial» del Alfonso XIII con la Casa Real.

La Infanta Elena, que descubrió una placa conmemorativa y sopló las velas al son del «cumpleaños feliz» junto al director del hotel, Carlo Suffredini, recordó que su bisabuelo inauguró el hotel «con Victoria Eugenia para la boda de Isabel Alfonsa y el conde Juan Cancio». Elena de Borbón recordó también a su abuela María de las Mercedes –que reservaba toda la primera planta y a la que el primer conserje, Antonio Morilla, llevaba cada mañana yemas de San Leandro–, bética declarada, y «sus largas estancias para la Semana Santa y la Feria». «Casi vivía en el hotel», señaló. Entre los asistentes al evento estuvo el presidente del Real Betis, Ángel Haro, en un hotel que hace una década acogió también las negociaciones entre el entonces entrenador sevillista Juande Ramos con los dirigentes del Tottenham. «Por aquí ha pasado mucha gente», señaló Carlo Suffredini. «El rey Alfonso XIII cuando hizo la obra faraónica de este hotel –en el que se invirtieron cuatro millones de pesetas– estaba siendo el promotor del turismo de calidad», explicó. El vicepresidente para España y Portugal de la cadena hotelera, Richard Brekelmans, citó los orígenes para la Exposición de 1929, definiendo el enclave como «las casa de todos los sevillanos» y «el pináculo del lujo». El consejero Ramírez de Arellano recordó que el hotel fue declarado Bien de Interés Cultural en 1998 y supone «la puerta de entrada a Andalucía». «Hay pocos casos en los que una ciudad y un hotel se mezclen tanto», señaló. El alcalde, Juan Espadas, habló del Alfonso XIII, «que es propiedad municipal», como «el símbolo de la unión de esta ciudad con la Casa Real». «Espero poder estar en el centenario en 2029», señaló la Infanta. Por el establecimiento han pasado personalidades como Harrison Ford y Calista Flockhart; Tom Cruise, Cameron Díaz; David Rockefeller; la Reina Sofía y Grace de Mónaco, vestidas de flamenca por Lina antes de ir a la Feria; Bruce Springsteen; Mark Zuckerberg; Madonna; Chayanne; Shakira; toreros como Talavante, Manzanares o Manolo Vázquez; Omar Sharif... La Infanta agradeció expresamente «la labor de los trabajadores» anteriores y presentes, con los que se fotografió, para hacer del Alfonso XIII una referencia mundial. Empleados como Antonio Morilla, que entró de botones con 23 años y casi el mismo tiempo después es conserje o Manolo Gallardo, fotógrafo desde los 70 y quien en 1996 retrató a Bo Dereck, que acabó en su Vespa para ver Sevilla. Como el título de la exposición que hizo con motivo del 25 aniversario de la Expo: «No digas que fue un sueño».

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