Estas son las tres misiones que conquistarán Marte

La misión ‘Perseverance’ aterriza hoy para buscar signos de vida en Marte. Junto a ella, la sonda emiratí ‘Hope’ y la china “Tianwen 1″ intentarán responder a los grandes enigmas que esconde el Planeta Rojo

Instrumentación del rover 'Perseverance' de la NASA
Instrumentación del rover 'Perseverance' de la NASA FOTO: NASA NASA

Las misiones Hope de Emiratos Árabes Unidos, Tianwen-1 de China y Perseverance de EE UU llegan a Marte casi en las mismas fechas, aunque con diferentes objetivos.

“Hope”

Ilsutración de la sonda Hope - UAE SPACE AGENCY
Ilsutración de la sonda Hope - UAE SPACE AGENCY FOTO: MBRSC/UAE Space Agency HANDOUT EFE

La sonda orbital ‘Hope’, de Emiratos Árabes Unidos, ingresó en la órbita de Marte este 9 de febrero. ‘Hope’, la primera exploración interplanetaria realizada por una nación árabe, despegó el 20 de julio de 2020 desde Japón y permanecerá en órbita alrededor de Marte durante un año marciano completo, 687 días, para reunir datos suficientes. La sonda orbitará Marte cada 55 horas y estudiará los ciclos climáticos diarios y estacionales, los eventos climáticos en la atmósfera inferior, como las tormentas de polvo, y cómo varía el clima en las diferentes regiones de Marte. Intentará responder las preguntas científicas de por qué la atmósfera marciana está perdiendo hidrógeno y oxígeno en el espacio y la razón detrás de los drásticos cambios climáticos marcianos.

‘Hope’ es una nave espacial totalmente autónoma con tres instrumentos para medir la atmósfera de Marte. Con un peso de 1.350 kilos y aproximadamente el tamaño de un SUV pequeño, la nave ha sido diseñada y desarrollada por ingenieros del MBRSC (Mohamed Bin Rashid Space Centre) en colaboración con socios académicos de las universidades estadounidenses de Colorado, Arizona y Berkeley.

“Tianwen 1″

Una de las imágenes de la sonda 'Tianwen-1' durante su ingreso en la órbita marciana - CCTV
Una de las imágenes de la sonda 'Tianwen-1' durante su ingreso en la órbita marciana - CCTV FOTO: CHINA NATIONAL SPACE ADMINISTRAT via REUTERS

Solo 24 horas después, el 10 de febrero, llegó a la órbita marciana la misión china ‘Tianwen 1. Lanzada el 23 de julio desde la base de Hainan, incluye un orbitador, así como un aterrizador que contiene un vehículo de exploración de superficie. El aterrizaje en Marte de la misión se espera en mayo en la región de Utopia Planicie. El nombre de la misión significa Preguntas al cielo. Realizará investigaciones científicas sobre el suelo marciano, la estructura geológica, el medio ambiente, la atmósfera y el agua. El rover, de 200 kilos, tiene seis ruedas y cuatro paneles solares, y lleva media docena de instrumentos científico, incluido radar de penetración, detector de campo magnético, de compuestos de superficie, dos cámaras y una estación meteorológica. Se ha previsto que funcione durante tres meses.

“Perseverance”

Perseverance, el robot de la NASA
Perseverance, el robot de la NASA AP

Finalmente, hoy está prevista la llegada de la misión ‘Perseverance’ de la NASA. Se trata de un rover especializado en la búsqueda de signos de vida microbiana antigua. Lanzado el 30 de julio de 2020 desde Cabo Cañaveral, su diseño es casi idéntico al rover ‘Curiosity’, controlará siete instrumentos científicos para estudiar la superficie marciana empezando desde el cráter Jezero, llevará a bordo 23 cámaras y dos micrófonos. En la misión también navegará el helicóptero explorador ‘Ingenuity’, que ayudará al rover ‘Perseverance’ a encontrar posibles lugares para estudiar. El rover caracterizará la geología del planeta y el clima pasado, allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo y será la primera misión en recolectar y almacenar rocas y regolitos marcianos (rocas y polvo rotos), para que futuras misiones los traigan a la Tierra.