El vídeo que muestra la importancia de la mascarilla y cuántas capas debe tener para frenar al coronavirus

El estudio compara cuán efectivos son los diferentes tipos de máscaras para prevenir la transmisión externa de gotas mientras se habla, tose y estornuda

¿Cuántas capas deben tener las mascarillas caseras para ser efectiva a la hora de frenar al coronavirus? Está es la pregunta que asalta a la inmensa mayoría de la población. Investigadores han grabado un vídeo de lo que sucede cuando se habla, tose y estornuda en diferentes escenarios, sin usar una mascarilla, dos tipos diferentes de máscaras de tela o una quirúrgica. Los resultados del estudio empírico, llevado a cabo por la australiana University of New South Wales (UNSW) de Sidney, han sido publicados en la revista Thorax.

La mascarilla quirúrgica fue la más efectiva para bloquear las gotas y los aerosoles que se generan al hablar, toser y estornudar. Pero si no se puede conseguir una, la de tela es la mejor opción y cuántas más capas tenga mejor para detener la propagación de Covid-19.

Los investigadores utilizaron para el experimento un sistema de iluminación LED con una cámara de alta velocidad para capturar la propagación de gérmenes al toser y estornudar y estudiar cómo funcionan los diferentes tipos de mascarillas para evitar que las gotitas hablen, tosen o estornuden (tórax).

Según el experimento, puede infectarse con el coronavirus, pero no mostrar síntomas. Por tanto, no puede identificar a una persona infectada con solo mirarla. Y puede estar infectado (e infeccioso) pero no saberlo. El estudio compara cuán efectivos son los diferentes tipos de máscaras para prevenir la transmisión externa de gotas mientras se habla, tose y estornuda. Se comparó no usando mascarilla con dos tipos diferentes de máscaras de tela hechas de plantillas de bricolaje proporcionadas en línea (una máscara tenía una sola capa de tela; la otra tenía dos capas) y una quirúrgica de tres capas.

Para visualizar las gotas y los aerosoles que de otro modo no se verían, se uso un sistema de iluminación LED con una cámara de alta velocidad. Así se pudo comprobar que incluso hablar genera gotas sustanciales. Toser y estornudar (en ese orden) genera aún más. Una quirúrgica de tres capas fue significativamente mejor que una máscara de tela de una capa para reducir las emisiones de gotas causadas por hablar, toser y estornudar, seguida de una cubierta de tela de doble capa.

Una cubierta de tela de una sola capa también redujo la propagación de las gotas causadas por hablar, toser y estornudar, pero no fue tan buena como una de tela de dos capas o una quirúrgica. Por tanto, el experimento concluye con que no se sabe cómo se traduce esto en riesgo de infección, que dependerá de cuántas personas infectadas asintomáticas o levemente sintomáticas estén presentes. Sin embargo, muestra que una sola capa no es una barrera tan buena como una doble capa.