Problemas de memoria tras superar la Covid-19: ¿Cuáles son los síntomas? ¿Qué duración tienen?

De acuerdo a las investigaciones presentadas en la 73ª Reunión Anual de la Sociedad Española de Neurología, el SARS-CoV-2 no solo ha aumentado la mortalidad de los pacientes neurológicos, sino que también ha producido un incremento en el número de personas que presentan una afección neurológica

Los motivos de consulta más frecuentes son por cefaleas (41%), síntomas cognitivos (21%), anosmia/ageusia (12%) y trastornos sensitivos (12%), con una duración media de más de 4 meses después de haber padecido la enfermedad
Los motivos de consulta más frecuentes son por cefaleas (41%), síntomas cognitivos (21%), anosmia/ageusia (12%) y trastornos sensitivos (12%), con una duración media de más de 4 meses después de haber padecido la enfermedad

En la 73ª Reunión Anual de la Sociedad Española de Neurología (SEN), que finalizó el pasado 2 de diciembre, se presentaron numerosas investigaciones sobre el impacto de la pandemia de la Covid-19 en los pacientes españoles. De acuerdo a estas investigaciones, el SARS-CoV-2 no solo ha aumentado la mortalidad de los pacientes neurológicos, sino que también ha producido un incremento en el número de personas que presentan una afección neurológica. Así lo demuestra uno de los trabajos presentados durante la reunión, realizada en la Comunidad de Madrid, en el que se ha observado que más del 3% de las nuevas consultas que se realizan en los Servicios de Neurología son de personas que han superado la enfermedad del Covid-19. Y es que estos problemas de memoria se pueden manifestar tanto durante la infección como una vez superada, además de en aquellos pacientes diagnosticados con Covid persistente.

Según una de las investigaciones presentadas, los motivos de consulta más frecuentes son por cefaleas (41%), síntomas cognitivos (21%), anosmia/ageusia (12%) y trastornos sensitivos (12%), con una duración media de más de 4 meses después de haber padecido la enfermedad y a pesar de que solo una minoría de los pacientes tratados (12%) tuvieron que ser ingresados en la UCI. Otro estudio realizado en la Comunidad de Madrid entre personas con síntomas neurológicos tras la infección por SARS-CoV-2 señala que, el síntoma neurológico más frecuente, son las cefaleas (68%), que un 57% de los casos acudió a consulta por síntomas cognitivos (alteración de la memora memoria, 77%; y de la atención, 43%) y que otros síntomas menos frecuentes fueron: trastornos sensitivos, 24%; dolor muscular, 19%; temblor, 12%; y mareo 9%. Por otro lado, una investigación realizada en Salamanca ha observado que la pandemia ha originado una mayor demanda de nuevas valoraciones por deterioro cognitivo y cefaleas. Otra de las investigaciones, realizada en Galicia, entre personas que han superado la Covid-19 y sin sintomatología neurológica previa, llegó a la conclusión de que más de tres meses después del alta hospitalaria el 45% de los pacientes presenta disfunción cognitiva leve y el 8% moderada-grave. Además, según este estudio, el 31% presenta cefalea, un 20% anosmia/ageusia persistente y un 16% mareos. “A lo largo de estos meses de pandemia ya habíamos podido comprobar la amplia presencia de síntomas neurológicos durante la infección por COVID-19. Entre los más comunes, dolor muscular, encefalopatías, mielitis, crisis epilépticas, neuropatías, anosmia, cefaleas y, en cuanto a su gravedad, accidentes cerebrovasculares, como ictus isquémicos, ictus hemorrágicos, o trombosis venosas cerebrales. Unos síntomas que aún se hacían más presentes entre pacientes hospitalizados: más del 60% de los pacientes hospitalizados por Covid-19 tuvieron síntomas neurológicos”, relató el Doctor José Miguel Láinez, presidente de la Sociedad Española de Neurología. “Sin embargo, lo que muestran estos trabajos es que el impacto de la Covid-19 va más allá y que una vez superada la infección, la salud neurológica de los pacientes españoles sigue estando afectada, porque síntomas como fatiga crónica, cefaleas, problemas de memoria, de atención y de las funciones ejecutivas son altamente comunes en las personas que superan la Covid-19, y porque esto hace que el síndrome post-Covid-19 ya suponga un motivo de consulta importante en los Servicios de Neurología”.

Síntomas

Según los estudios, el 60% de los pacientes hospitalizados por Covid-19 tuvieron síntomas neurológicos
Según los estudios, el 60% de los pacientes hospitalizados por Covid-19 tuvieron síntomas neurológicos

A pesar de las altas cifras de consultas que se están produciendo en los Servicios de Neurología de toda la geografía española, la incidencia de afecciones neurológicas en el síndrome post-Covid-19 podría ser aún mayor. Según un estudio realizado en Albacete entre más de 800 personas adscritas a “LongCovidACTS”, se señala que, de los síntomas reconocidos por pacientes con síndrome postCovid-19, destacan los relacionados con la esfera cognitiva (problemas de atención, 67%; de memoria, 67,5% y de claridad pensamiento, 62%), pero que, además, un 61% presenta cefalea, el 67% dolor muscular y el 49% mareo. Más del 50% refiere estos síntomas como fluctuantes, siendo persistentes para un 27% y, además, casi el 50% de los encuestados no había notado ninguna mejoría desde el inicio de estos síntomas. Asimismo, de todos los indicios reconocidos, la fatiga es el más frecuente (88%) y a su vez el más limitante (afecta a la actividad habitual del 73% de los encuestados). “Independientemente de que haya muchos casos que no se lleguen a consultar, o de que existan otros muchos que no lleguen a los Servicios de Neurología porque se abordan desde la Atención Primaria, lo que señalan estos trabajos es que la aparición de síntomas neurológicos en personas que han padecido Covid-19 es muy frecuente y que además éstos pueden ser persistentes”, destacó el Doctor, a lo que añadió: “Asimismo, durante nuestra Reunión Anual también se verá que muchas de estas secuelas neurológicas tienen un perfil muy característico y una causa que no siempre está clara, porque aún no se ha conseguido identificar los procesos patológicos implicados”.

¿Son síntomas reversibles?

Mujer en la cama sonándose la nariz
Mujer en la cama sonándose la nariz

La incidencia de este problema neurológico supone ya más de un 3% de las nuevas consultas de los Servicios de Neurología, según los estudios. Y, aunque no se trata de síntomas que pongan en riesgo la vida de los afectados, pueden llegar a resultar muy limitantes.

Para finalizar, el tiempo que duran estos problemas de memoria sigue en estudio, aunque los expertos confían en que lo más normal es que sean reversibles.