Descubren una “nueva variante” del coronavirus que se propaga con gran rapidez

La OMS declara que “hasta ahora no hay pruebas de que se comporte de manera diferente”

El secretario de Estado para la Salud y la Asistencia en Reino Unido, Matt Hancock, informando a la Cámara de los Comunes sobre la nueva variante.
El secretario de Estado para la Salud y la Asistencia en Reino Unido, Matt Hancock, informando a la Cámara de los Comunes sobre la nueva variante.JESSICA TAYLOREFE

El secretario de Estado para la Salud y la Asistencia en Reino Unido, Matt Hancock, ha informado hoy a la Cámara de los Comunes de que han identificado una nueva variante del coronavirus, que se cree que está causando una propagación más rápida al sureste de Inglaterra. Según informa Sky News, ha habido informes de la nueva variante en 60 áreas por parte de autoridades locales, y se cree que es similar a la encontrada en otros países durante los últimos meses. Su propagación está creciendo más rápido que la variante existente, con más de 1.000 casos encontrados, “predominantemente en el sur de Inglaterra”.

La nueva variante se identificó oficialmente por primera vez en Kent la semana pasada, y los ministros informaron sobre ella el viernes. Hancock ha explicado a los parlamentarios que actualmente “no hay nada que sugiera” que esta variable pueda causar síntomas más graves que las existente o que pueda no responder a la vacuna.

Variante similar a las de visón

Al respecto, la responsable técnica de la gestión de la pandemia de Covid-19 en la Organización Mundial de la Salud (OMS), Maria Van Kerkhove ha resaltado que “hasta ahora no hay pruebas” de que la cepa se comporte de manera diferente. Además, ha asegurado que la variante ya ha sido analizada por el Grupo de Trabajo de Evolución de Virus de la Organización, dado que “ha surgido en el contexto de las variantes de visón identificadas en otros lugares”, en referencia a las granjas de Dinamarca.

Una opinión que comparte el director ejecutivo del programa de emergencias de la OMS, Mike Ryan, que ha declarado que este tipo de evolución y mutaciones son en realidad bastante comunes. “Las preguntas que se plantean serían: ¿esto hace que el virus sea más grave?, ¿Permite que el virus se transmita más fácilmente?, ¿Interfiere de alguna manera con los diagnósticos?, ¿Interferiría de alguna manera con la eficacia de la vacuna? Cuestiones que no se han abordado todavía”.

Por otra parte, la jefa de científicos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Soumya Swaminathan, ha recomendado a las personas que ya se han vacunado, al haberse aprobado ya la vacuna de Pfizer y BioNTech en Reino Unido o Estados Unidos, que sigan cumpliendo las restricciones. “Es importante que las personas que reciban la vacuna sigan cumpliendo con las medidas de seguridad al menos al principio: distanciamiento social, mascarilla, limpiarse las manos...”, ha resaltado.